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(1943)   Table of Contents     BIBLIOGRAPHY  --  

Miscelanea II of studies dedicated to Fernando Ortiz

- CHRONOLOGY -- (1881-1995)


The following chronology was published originally in Spanish as the Cronología Fernando Ortiz by the Fundación Fernando Ortiz in Havana [1996.1]. The original Spanish text is reproduced in its entirety in this volume; it is followed by a complete French translation. With the exception of the preface, "Al lector" (To the Reader), the following English translation of the Cronología has been substantially edited for brevity; some of the text deleted from the original is reproduced in other sections of this volume. Bracketed references, e.g. [1954a], [UM.1] and [1954.1] refer to entries in the bibliography (Works, Unpublished Manuscripts, and Secondary Literature, respectively).

To the Reader

The Fundación Fernando Ortiz was established on September 21, 1995, and one of its first resolutions was to include the publication of this chronology in its overall plans. The precursor to this work is found in the book Bio-Bibliografía de Don Fernando Ortiz [1970.1], compiled by Araceli García-Carranza and published in 1970 by the Departamento Colección Cubana of the Biblioteca Nacional José Martí.

The need to expand knowledge of Ortiz's life to a broader public led us to propose extensive research into the activities and research of this Cuban scholar. The richness of his oeuvre and his multifaceted desire to uncover all of the elements that constitute the Cuban nation inspired our attempt to document precisely the dates and facts that would help to shed light on little-known aspects of Ortiz's life.

In this initial approach to his life, we [Araceli García-Carranza, Norma Suárez Suárez, and Alberto Quesada Morales] have relied on the collaboration of specialists who, in one way or another, have made it possible to bring greater amplitude and precision to this effort: Carlos del Toro, Arnaldo Rivero, Ernesto Chávez, and, especially, our colleagues Alberto Quesada, who continually discovered data that helped us complete our research; and Miguel Barnet, who always encouraged us to delve more deeply into our subject. Our ability to readily consult many of the books published in the Colección Cubana of the Editorial de las Ciencias Sociales, as well as Órbita [1973b] and Miscelánea de estudios dedicados a Fernando Ortiz [1955.3; 1956.2; 1957.2], among other books, made it possible to present this work.

We hope to continue to research and expand this chronology in an effort to offer specialists and general readers more details on the life of our Tercer Descubridor (Third Discoverer).

Norma Suárez Suárez

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1881Born July 16 in the house located at 148 San Rafael, at the corner of Lucena Street, in the city of Havana. Son of Don Rosendo Ortiz y Zorilla [of Santander, Spain], and Doña Josefa Fernández y González del Real, of Havana.
1882His mother takes him to Menorca, where he spends his infancy and early youth.
As a high school student, he publishes a story in a Menorca newspaper and writes his first work in the Menorcan dialect: Principi y prostes [1895a].
1895Receives his bachelor's degree from the University of Barcelona and returns to Cuba.
Enrolls in the University of Havana and studies penal law until 1898.
Participates in the founding of the student publication El Eco de la Cátedra.
1899Returns to Spain and enrolls in the University of Barcelona.
Delivers his first public political speech while on winter vacation in Menorca. This event coincides with the end of one century and the beginning of another.
1900Receives his law degree from the University of Barcelona, with outstanding grades.
Studies neocorrectionalist penal theory (until 1901) and participates in numerous anthropometric and anthropological studies.
1901Passes exams for independent study at the Central University of Madrid in the subjects of comparative legislation, philosophy of law, juridic literature, and history of international law, with the goal of obtaining his doctoral degree in law.
Receives the title of Doctor of Law upon successfully defending a thesis on penal law, Base para un estudio sobre la llamada reparación civil [1901a]. His thesis, inspired by the positivist theory of Enrico Ferri and Garófalo, alarms some of his reactionary professors. However, Professor Santa María, politically liberal though not considered a radical, votes to pass him with distinction, stating: "We are dealing with a Cuban who naturally is a liberal, so I approve." The thesis is published in 1906 in the journal Derecho y Sociología [1906e].
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1902Returns to Havana and receives the title of Doctor of Civil Law from the University of Havana, presenting a thesis on penal law and passing with distinction.
Receives the title of Doctor of Public Law from the University of Havana.
Publishes articles on the spread of criminology in various Cuban journals, until he departs for Italy in 1903.
1903Works as chief secretary of the consulates of Cuba in La Coruña [Spain], Marseilles, and Genoa, from May 23, 1903, to June 18, 1906, maintaining his residence in Genoa.
While chief secretary in Genoa, publishes the journal La Cultura Latina in collaboration with the Cuban consul in Genoa. Ortiz writes book reviews and critical essays (some signed, others anonymous), in addition to translating text into Spanish and proofreading.
At the University of Turin, audits a course in sociology as well as lectures and elective courses on criminal anthropology, the latter taught by the renowned scientist Cesare Lombroso. Ortiz's dedication to the field of new criminology earns him personal recognition from Lombroso, as well as that of other professors. He cultivates friendships with Lombroso and Enrico Ferri.
Collaborates on Lombroso's journal Archivio di antropologia criminale, psichiatria e medicina legale.
1904Begins collaborating on the journal Cuba y América, and on its weekly newsletter, El Tiempo: Boletín Semanal de la Revista Cuba y América, contributing articles through 1916 on the spread of criminology.
1905Publishes Las simpatías de Italia por los mambises cubanos; documentos para la historia de la independencia de Cuba in Marseilles [1905a].
1906Returns to Cuba and contributes various written works on criminology to the press.
Librería de Fernando Fe, in Madrid, published Los negros brujos, subtitled apuntes para un estudio de etnología criminal, the first part of his Hampa afro-cubana, with a prologue in the form of a letter from the criminologist Cesare Lombroso [1906a]. This work marks the beginning of anthropological and sociological studies of criminality in Cuba and the criminological study of Afro-Cuban male delinquents. Excerpts are published in the renowned journal Archivio di antropologia criminale, psichiatria e medicina legale [1905f; 1906hh; 1906ii].
Named Abogado Fiscal Sustituto de la Audiencia de la Habana (Acting District Attorney for the High Court of Justice of Havana), a position he holds until 1909.
1907Becomes a member of the Sociedad Económica de Amigos del País, headed by Raimundo Cabrera.
1908Marries Ester Cabrera, Raimundo Cabrera's daughter, in Havana on February 20. With Ester, has one daughter, Isis.
Appointed Assistant Professor of the School of Public Law by the Faculty [of the University of Havana], a post he occupies until 1916.
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Teaches a full spectrum of courses in political law, the first and second courses in municipal government and history of local institutions, various courses in administrative law, and the first and second courses in international public law and international private law. Beginning in 1909, he teaches political economy, public treasury, and constitutional law.
Becomes a member of the Société Générale des Prisons in Paris, the American Academy of Political and Social Science in Philadelphia, and the Academy of Political Science in the City of New York.
1910Las rebeliones de los afrocubanos is published [1910b].
Assumes directorship of the Revista Bimestre Cubana, the journal of the Sociedad Económica de Amigos del País. Ortiz retains this position for almost fifty years, until 1959.
Appointed Cuba's official delegate to the First International Congress of Administrative Sciences, held in Brussels, and Cuba's vice president to the International Prohibition Confederation in London.
Becomes a member of the American Political Science Association in Baltimore, and the Committee for Cuba of the International Association in London.
1911Becomes presiding officer of the Education Section of the Sociedad Económica de Amigos del País.
Becomes a member of the American Institute of Criminal Law and Criminology, and of the American Sociological Society. [Since 1959, the American Sociological Association.--Eds. ]
1912At the request of the Law Faculty of the University of Havana, presents the inaugural speech for the university's Technical and Practical academies, the subject of which deals with penal law: "La Filosofía Penal de los Espiritistas" [1914-15a]. The speech is subsequently printed in Havana by La Universal in 1915 [1915a].
Becomes acting secretary of the Law Faculty.
Edits the Revista de Administración Teórica y Práctica del Estado, la Provincia y el Municipio.
Becomes a member of the board of directors of the Patrons of San Lázaro Hospital, and an honorary member of the Asociación Dactiloscópica Argentina.
1913Entre cubanos ... (Psicología Tropical ) is published in Paris [1913a], and La identificación dactiloscópica is published in Havana [1913b]. The latter covers the criminological and legal aspects of the problem of fingerprint identification, is praised by the Italian positivists and the celebrated inventor of the fingerprinting system, Juan Vucetich, and is reprinted in translation in several chapters of Archivio di antropologia criminale, psichiatria e medicina legale, based in Turin [1914b; 1914e].
Founding director of the Colección Cubana de Libros y Documentos Inéditos o Raros (Cuban Collection of Unpublished or Rare Books and Documents), until 1929.
Becomes a member of the Institute Social de l'Enseignement in Paris, and the Academia Nacional de Historia in Caracas.
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1914Presents a speech entitled "Seamos Hoy Como Fueron Ayer" (Let Us Be Today Like Those Who Came Before Us), at the session commemorating the 121st anniversary of the founding of the Sociedad Económica de Amigos del País [1914a]:
The good Cuban members of the Sociedad Económica de Amigos del País of years ago who founded journals, newspapers, schools, professorships, museums, and botanical gardens; who funded scholarships abroad; who invited professors from abroad and published books, memoirs, and reports on the full range of Cuba's problems, demonstrated how the efforts of one group of men can transform an impoverished overseas trading post into a people and a nationality.
And this need to believe in the need for culture, and to intensify and spread that belief, is all the more pressing since in Cuba, geography, history, and ethnology have created problems peculiar to our people, which others need not study, and which we must solve on our own...Furthermore, faith is not enough to save us; we must work rigorously toward that salvation, with impassioned courage and with the certainty that our salvation depends on us alone...
Is one of the founders of the Universidad Popular (People's University) [of Cuba].
1915Becomes a member of the Partido Liberal and, from this year on, remains active in politics.
Becomes a member of the International Committee of State Societies and Propaganda.
1916Los negros esclavos, the second part of Hampa afro-cubana, a study dealing with sociology and public law, is published [1916a]. This publication provides an introduction to the anthropo-sociological aspects of Afro-Cuban criminality in Cuba, the study of which Ortiz continued with the second and expanded edition of Los negros brujos, with articles on Los negros curros, and with research on los negros horros and los negros ñáñigos. Los Ñáñgos, a one-thousand-page manuscript, remains unpublished [UM.4]. [A list of Ortiz's unpublished manuscripts held at the Biblioteca Fernando Ortiz, Instituto de Literatura y Lingüística/Sociedad Económica de Amigos del País, appears at the end of the "Works" section of the bibliography in this volume. A description of the Ortiz archives, including an inventory list, is found in Appendix A.--Eds. ]
Los negros brujos is published in its second edition by the Biblioteca de Ciencias Políticas y Sociales in Madrid [1917d].
As a member of the Sociedad Cubana de Derecho Internacional, presents a speech entitled "Bases para la Organización Internacional de la Solidaridad de los Estados Ante la Delincuencia" (Bases for Creating an Organization of International Solidarity Among States Against Delinquency) [1917a], at the meeting in Havana of the American Institute of International Law.
Represents the Partido Liberal in the House of Representatives of the Province of Havana, where he is a member of the Law Commission (until 1926). Leads a motion for a declaration of war against Germany, stating: "One fights for high moral values, for the great principles that are very basis of our existence as a nation."
Becomes a member of the Sociedade de Geographia de Rio de Janeiro.
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1919Publishes a pamphlet, La crisis política cubana [1919b; 1919f], in which he points out the elements of a new politics.
Co-author of the so-called Código Crowder (Crowder Law).
1920"La fiesta afro-cubana del 'Día de Reyes'" (The Afro-Cuban Feast of Three Kings Day) appears in the Revista Bimestre Cubana [1920d] and in La Reforma Social [1920h], and later in the Archivos del Folklore Cubano [1924-25a]. This important study is finally published in book form in 1925 [1925a].
1921Publishes Los Cabildos afrocubanos, a historical and social study of the African confraternidades. [1921a]
1922Historia de la arqueología indocubana [1922a, 1922b, 1922e] is praised by Professor Loren of the University of Gothenburg [Sweden], a specialist in the Caribbean region, who describes the work as "distinguished, fundamental, and profound."
1923Publishes Un catauro de cubanismos [1923a], in which he attempts to explain the social, cultural, and political factors that influenced the Creole lexicon.
Publishes "El Manifiesto de la Junta Cubana de Renovación Nacional-Cívica Admirable" in the Heraldo de Cuba [1923h].
Together with the eminent professor José María Chacón y Calvo, establishes the Sociedad del Folklore Cubano within the library of the Sociedad Económica de Amigos del País, and becomes its first president.
Presents a speech, "El Banquete de la Honradez" (The Banquet of Integrity), at the National Theater.
Lectures at the Sociedad Económica de Amigos del País.
Participates as counsel for the defense for the young participants in the "Protesta de los Trece" (Protest of the Thirteen), led by Rubén Martínez Villena.
Elected president of the Sociedad Económica de Amigos del País, a position he holds until 1932.
1924Publishes Glosario de afronegrismos [1924c].
Delivers a lecture, "La Decadencia Cubana" [1924a], in which he denounces the prevailing situation, and which includes passages from Llamamiento a los Cubanos (An Appeal to Cubans), an address given by Raimundo Cabrera.
Founds the journal Archivos del Folklore Cubano; its first director is Emilio Roig de Leuchsenring.
As president of the Sociedad Económica de Amigos del País, initiates the series "Veladas Cubanas" (Cuban Evenings):
-------------------------------------------- page 30 study the principal aspects of the current situation in Cuba and in this way to contribute, as much as possible, toward illuminating the sound judgment behind the elements guiding Cuban society, and to maintain the more than one-hundred-year-old tradition of culture and patriotism which has been upheld by the Sociedad Económica de Amigos del País since its establishment.
Plays a significant role in the leftist Grupo Minorista, which stood against false values and in favor of a complete and radical renovation of the arts, without neglecting the political and social problems of Cuba, of the Americas, and of humanity. The efforts of the Grupo Minorista led to the first public collective protest against the tyranny of the Machado regime; against abuses in Nicaragua, Santo Domingo, Haiti, and Mexico; and in defense of the intellectuals and artists who became victims of dictatorial regimes in Latin America and Spain.
Receives a Carta abierta (Open Letter) signed by Doctor Enrique José Varona y Pera. In it, Ortiz is recognized for his civic works [1924f].
1925The board of directors of the Sociedad Económica de Amigos del País approves the reform of its statutes, proposed and authored by Ortiz.
Signs a Carta abierta to President Gerardo Machado [President of Cuba, 1925-1933] regarding Julio Antonio Mella's hunger strike.
1926Becomes the director of the Archivos del Folklore Cubano.
Authors the official report Proyecto de Código Criminal Cubano (Draft of Cuban Criminal Code/Law) [1926a; 1926b; 1926q; 1929u; 1929z; 1930b], in which he proposes to the government a program of legislative and administrative reforms for defending society against criminality, for eliminating corruption in the prison system, and for reorienting the system toward rehabilitation. This report is translated into French and published in 1927 [1927a]; translated into Portuguese and published in 1930; and published in Argentina in 1927 [1927b]. It was also translated into Italian.
Announces plans to publish a book titled La defensa anticriminal, but later ceases work on the project.
Resigns as representative of the Partido Liberal in the House of Representatives of the Province of Havana.
Takes part in the Third Panamerican Conference held in Washington, D.C.
In his role as president of the Sociedad Económica de Amigos del País, leads restoration efforts after a destructive hurricane strikes Havana.
Founds the Institución Hispano-Cubana de Cultura, headquartered at the Library of the Sociedad Económica de Amigos del País. This new organization maintained intellectual ties with Spain. In 1932, under the Machado regime, it was shut down, and many of its most eminent figures, including Ortiz, were exiled or became political prisoners. It resumed its functions in 1935. The motion presented to the governing board of the Sociedad Económica de Amigos del País contains the following excerpt:
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One of the most powerful means of achieving cultural progress in this country is through intellectual exchanges between national and foreign students, and an exchange of the positive values of diverse nations and the hardworking professors of their universities. This is not an illusion, but a tested truth, accepted today and followed even by the most culturally advanced nations, which do not hesitate to exchange professors and students with other nations. They understand that patriotism carried into education and culture in a xenophobic intellectual manner is the most ruinous, ridiculous, and suicidal of aberrations, since there is no nation on earth, not even that which is most proud of its elevated civilization, which cannot learn from a foreign teacher; and because goodness, truth, and beauty are gifts given freely to all human beings, and not the privilege of any one people.
During the years in which the Institución Hispano-Cubana de Cultura is active (1926-1932 and 1936-1947 [sic]), Ortiz publishes Mensajes de la Institución Hispanocubana de Cultura and a monthly journal, Surco [see 1930]. Mensajes follows the format of an annual report, recording the year's activities of the Institución Hispano-Cubana de Cultura.
Represents Cuba at the International Congress of Americanists in Rome.
Together with José María Chacón y Calvo, founds the Academia Cubana de la Lengua, of which he becomes deputy director in 1928.
1927Together with other distinguished intellectuals and bibliophiles, founds and directs the series Colección de Libros Cubanos.
1928Participates as a delegate to the Sixth International Panamerican Conference held in Havana, where he promotes the resolution establishing the Instituto Interpanamericano de Geografía e Historia in Mexico and Cuba. Due to Ortiz's initiative, history is included within the sphere of the institute's activities.
Receives an honorary member medal from the Sociedad Económica de Madrid, in recognition of his activities with the Sociedad Económica de Amigos del País in Havana. His acceptance speech is published in newspapers in Madrid, and traces the history of the Sociedad Económica de Amigos del País of Havana.
1929Begins compiling the history of the Sociedad Económica de Amigos del País, an effort that lasts nine years (to 1938).
Edits the Boletín de Legislación, the official publication of the Comisión Nacional Codificadora.
1930Founds and directs the journal Surco, subtitled Cultura contemporánea. Revista de revistas extranjeras (Contemporary Culture. Review of Foreign Journals), a second publication of the Institución Hispano-Cubana de Cultura. The journal reprints articles on diverse topics published in the foreign press. It also publishes articles by Cuban authors and by Ortiz.
Ortiz is forced to emigrate as a direct result of his manifesto, "Base para una Efectiva Solución Cubana," which condemns the despotism of Machado and which Ortiz distributes by mail.
At an annual meeting of the American Historical Association and other history studies organizations in the United States, discusses the economic and political factors that provoked the unfortunate state of affairs in Cuba.
1931Resides in Washington, D.C., in voluntary exile until 1933, and joins the Cuban Revolutionary Junta in New York.
1934Becomes an honorary member of the governing board of the Sociedad Económica de Amigos del País, a high honor previously bestowed on José Antonio Saco and José de la Luz y Caballero.
1936Founds and directs the journal Ultra, subtitled Mensuario de cultura contemporánea: Revista de revistas (Monthly Journal of Contemporary Culture: Review of Journals), until 1947. This publication contains notable information on world progress that appears for the first time in Spanish.
1937Founds the Sociedad de Estudios Afrocubanos, with Dr. Emilio Roig de Leuchsenring as its first director. In 1944, Ortiz becomes director for two years. The statutes of the Sociedad state:
The purpose of the Sociedad de Estudios Afrocubanos will be to study, using objective criteria, the phenomena (demographic, economic, legal, religious, literary, artistic, linguistic, and social in general) resulting from the coexistence of diverse races in Cuba, particularly of the so-called raza negra, of African origin, and the so-called white or Caucasian race. The goal is to arrive at an understanding of real facts and events, of their causes and consequences, and to achieve greater egalitarian interaction among the diverse components of the Cuban nation, to move toward the felicitous realization of their common historical destinies.
1939Creates, directs, and, in collaboration with the young intellectual José Antonio Portuondo, begins broadcasting the radio program "Hora Ultra: Complemento Radiofónico de la Revista Ultra" (Ultra Hour: Radio Companion to the Journal Ultra ). In his inaugural transmission, Ortiz stated:
The works broadcast on "Hora Ultra" will be those of speakers, professors, and intellectuals, both Cuban and foreign, transmitted live by their authors if they happen to be in Havana, or selected from the best books and journals currently available in Cuba from all over the world, and translated especially for this program.
1940Publishes Contrapunteo cubano del tabaco y del azúcar [1940a], in which he informs readers of Cuba's agrarian, economic, historical, and social contrasts, and the concept of its ethnography and transculturation. [In Cuban Counterpoint: Tobacco and Sugar [1947a], Ortiz wrote:
"...I am going to take the liberty of employing for the first time the term transculturation, fully aware of the fact that it is a neologism ... [and I] am of the opinion that the word transculturation better expresses the different phases of the process of transition from one culture to another, because this does not consist merely in acquiring another culture, which is what the English word acculturation really implies; but the process also necessarily involves the loss or uprooting of the previous culture, which could be defined as a deculturation. In addition it carries the idea of consequent creation of new cultural phenomena, which could be called neoculturation. [...] The concept of transculturation is fundamental and indispensable to an understanding of the history of Cuba ... especially in Cuba, whose history, more than that of any other county of America, is an intense, complex, unbroken process of transculturation of human groups, all in a state of transition ... and, for analogous reasons, of that of America in general."--Eds. ]
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Participates in the Eighth Panamerican Congress, held in Washington, D.C., in which he presented the referendum approved by the congress:
... Anthropology refuses to lend any form of scientific support which might be used against any social, linguistic, religious, or political group, under the pretext that such a group is racially inferior.
1941Together with Juan Marinello and Emilio Roig de Leuchsenring, leads the national movement for "Escuela en Cuba Libre" (Education in a Free Cuba) [1941b].
Within the Institución Hispano-Cubana de Cultura, organizes the Alianza Cubana por un Mundo Libre [1941a], an independent democratic institution engaged in the ideological struggle against Nazi fascism. The main objective, according to its own statutes, was:
... to defend the ideals of liberty, democracy, and social justice as fundamental to the civilized and peaceful life of nations; to spread such civic doctrines through all legal means at its disposal; to cooperate enthusiastically and effectively with democratic nations that defend the cause of liberty for all peoples; and to fight against totalitarian regimes of all kinds, while carrying out activities to promote the traditional Cuban culture of liberty and democracy.
Delivers a lecture at the Palacio Municipal of Havana, titled "Martí y las Razas," which is published in 1942 [1942a].
1942Remarries, in Havana. His second wife is María Herrera y González de Salcedo.
Initiates the Seminario de Etnografía Cubana at the University of Havana.
Receives the title of Honorary Member from the Club Atenas, a society for la raza negra. During the ceremony, he delivers the speech "Por la Integración Cubana de Blancos y Negros" [1942l]. [Excerpts from the English translation of Ortiz's lecture by Dr. Ben Frederick Carruthers, originally published in Points of View, October 1943 [1943r], are reprinted in this volume.--Eds. ]
1943Publishes Las cuatro culturas indias de Cuba in Havana [1943a]. This essential work is presented at the Segundo Congreso Nacional de Historia, held in Matanzas that year. In it, Ortiz hypothesizes that there were four successive cultures in Cuba, represented by the discoveries made at Guayabo Blanco, Cayo Redondo, Baní, and Pueblo Nuevo.
Acts as Cuba's official delegate to the Primer Congreso Demográfico Interamericano, held in Mexico City, where he presents various motions to avoid use of the term raza in official documents.
The Instituto Internacional de Estudios Afroamericanos is created. Fernando Ortiz is its founder and first president. [Ortiz proposes the Instituto Internacional de Estudios Afroamericanos as an international center based in Mexico for studies specifically devoted to "the problems of the Negro populations of America." Source: Phylon 5, p. 89 [1944f].--Eds. ]
1944Becomes president of the Junta Nacional de Arqueología y Etnografía de Cuba.
Becomes director of the Sociedad de Estudios Afrocubanos (until 1946). [See 1937 entry.--Eds. ]
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Begins teaching at the Instituto Universitario de Investigaciones Científicas de Ampliación de Estudios de La Habana (until 1945).
1945On August 16, his daughter, María Fernanda, is born.
Becomes president of the Instituto Cultural Cubano-Soviético.
Represents Cuba at the International Congress of Caribbean Archeologists in Honduras.
1946Publishes El Engaño de las razas (The Illusion of Race), his argument against racism [1946a].
1947Publishes El huracán, su mitología y sus símbols in Mexico [1947b].
1949Represents Cuba at the Congreso Indigenista Interamericano de Cuzco.
Receives the degree of Doctor Honoris Causa from the University of Cuzco.
Publishes a prologue [1949a] to Lewis Hanke's book, Bartolomé de Las Casas, in which he examines the political, historical, and anthropological aspects of Las Casas, whom he categorizes as a great American and a great Cuban, because it was in Cuba that Las Casas initiated his campaign to reform policies relating to the treatment of indigenous peoples.
1950Publishes La Africanía de la Música Folklórica de Cuba [1950a].
1951Publishes Los Bailes y el Teatro de los Negros en el Folklore de Cuba in Havana [1951a], with a prologue by Alfonso Reyes.
Is proposed as a candidate for the Nobel Peace Prize by Haitian ethnologist Jean Price-Mars, who cites Ortiz as a "laborer who has worked for fifty years for universal harmony." [Price-Mars's tribute, "Hommage à Fernando Ortiz" [1956.6] is reprinted in this volume.--Eds. ]
1952Publishes the first volume of the five volumes of Los instrumentos de la música afrocubana [1952-55a]. With regard to this publication, Alfred Metraux states: "Fernando Ortiz has produced a monumental work of great value to all those who specialize in Afro-American studies."
Represents Cuba at the International Congress of Americanists in Oxford and at the International Congress of Anthropology and Ethnology in Vienna.
1953Delivers a speech entitled "Oración a Martí" at a solemn commemoration of the centennial anniversary of José Martí's birth at the House of Representatives in Havana [1953f; 1955i].
1954Receives the degree of Doctor Honoris Causa in humanities from Columbia University in New York, at its bicentennial convocation celebration, and participates in its Conference for Responsible Freedom commemorating the anniversary. [Columbia University president Grayson Kirk's citation is reprinted in this volume.--Eds. ]
Participates in the International Congress of Americanists in São Paulo; the Congreso Indigenista Interamericano in La Paz [Bolivia]; and the International Congress of Folklore in São Paulo.
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1955[Miscelánea de estudios dedicados a Fernando Ortiz, Vol. I, is published by the Sociedad Económica de Amigos del País [1955.3].--Eds. ]
Appointed professor Honoris Causa of the departments of social science and public law of the University of Havana.
1956[Miscelánea de estudios dedicados a Fernando Ortiz, Vol. II, is published by the Sociedad Económica de Amigos del País [1956.2].--Eds. ]
[Corresponds with Dr. Vera Rubin, founder and first director of the Research Training Program for the Study of Man in the Tropics (now known as the Research Institute for the Study of Man), regarding possible publication of his work, La Sociedad Secreta de los Negros Ñáñigos de Cuba.--Eds. ]
1957[Miscelánea de estudios dedicados a Fernando Ortiz, Vol. III, is published by the Sociedad Económica de Amigos del País [1957.2].--Eds. ]
1959Historia de una pelea cubana contra los demonios is published by the Central University of Las Villas [1959a].
1961Named honorary president of the Academia de Ciencias de Cuba.
1963Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar is published in a new and expanded edition by the Universidad Central de Las Villas [1963a].
1968Honored by the Colloquium on African Cultural Contributions to Latin America and the Caribbean, organized by the United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization (UNESCO), with the collaboration of UNESCO's Cuban mission, and the Instituto de Etnología y Folklore of the Academia de Ciencias de Cuba. At the colloquium, Ortiz is described as follows:
... More than a great man of science, he has been a man who placed science at the service of his homeland, of humanity, and of the relations between Africa and the West. The presence of Don Fernando Ortiz will guide us, always, in the love of humanity.
Continues to work on a broad range of topics, including the third part of Hampa afro-cubana: Los negros curros (published posthumously) [1986a].
Participates as a delegate to the Congreso Cultural in Havana.
1969Dies in Havana on April 10. Doctor Antonio Núñez Jiménez delivers the eulogy.
1981The centenary of the birth of Ortiz is commemorated by the Academia de Ciencias de Cuba. Armando Hart, Minister of Culture, gives the keynote speech.
1995The Fundación Fernando Ortiz is created on September 21, with poet, novelist, and ethnologist Miguel Barnet as its director.

() Translated from the Spanish by Pamela Maria Smorkaloff.

() Edited by Jane Gregory Rubin and Catherine Marguerite Manley.

Al lector

La Fundación Fernando Ortiz se creóel 21 de septiembre de 1995, y uno de sus primeros acuerdos fue incluir en sus planes de trabajo la publicación de esta cronología. El antecedente de esta obra la encontramos en el libro Bio-Bibliografía de Don Fernando Ortiz [1970.1], compilada por Araceli García-Carranza, publicada en 1970 por el Departamento Colección Cubana de la Biblioteca Nacional José Martí.

La necesidad de dar a conocer más ampliamente la vida de Ortiz nos condujo a plantearnos investigar más profundamente el quehacer de este sabio cubano. La riqueza de su obra, su multifacético afán por descubrir los elementos integrantes de la nación cubana, nos sirvió de acicate para tratar de precisar datos y fechas que ayudaran a esclarecer aspectos pocos divulgados.

Para este primer acercamiento a su vida hemos contado con la colaboración de especialistas, que de una forma u otra nos han servido para ampliar y precisar con mayor exactitud esta labor: Carlos del Toro, Arnaldo Rivero, Ernesto Chávez, y, muy especialmente, el colega Alberto Quesada, quien constantemente nos localizaba datos que ayudaban a completar esta investigación. A Miguel Barnet, quien siempre nos estimuló a profundizar en este trabajo. La consulta constante a muchos de los libros publicados en la Colección Cubana de la Editorial de Ciencias Sociales, a Órbita [1973b], y a la Miscelánea de estudios dedicados a Fernando Ortiz, [1955.3; 1956.2; 1957.2], entre otros libros, han hecho posible presenter esta obra.

Esperamos continuar investigando y profundizando en esta cronología con el objetivo de ofrecer a los especialistas e interesados más detalles sobre la vida de nuestro Tercer Descubridor.

Norma SuÁrez SuÁrez

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1881Nace el 16 de julio en la casa de San Rafael 148, esquina a Lucena, en la ciudad de La Habana. Hijo del montañés Don Rosendo Ortiz y Zorrilla, y de la habanera Doña Josefa Fernández y González del Real.
1882El 8 de septiembre su madre lo lleva a Menorca donde transcurre su infancia y su primera juventud. Siendo alumno de bachillerato publica un cuento en un periódico menorquín; el tema trataba de los niños en la escuela. A instancias de su maestro escribe sobre el sitio de París durante la guerra franco-prusiana de 1872. Lee entonces una novela sobre París, sus misterios y sus catacumbas, y así surge su primera obra en dialecto menorquín: Principi y prostes [1895a].
1895El 30 de junio el Rector de la Universidad de Barcelona le expide el título de Bachiller.
Una vez terminados los estudios regresa a su tierra natal.
Matricula en la Universidad de La Habana y estudia hasta 1898 la carrera de Derecho Penal.
En la Universidad de La Habana participa en la fundación de la publicación estudiantil El Eco de la Cátedra, la cual no alcanzó éxito debido a las circunstancias históricas del momento.
1899Regresa a España, matricula en la Universidad de Barcelona y en las vacaciones de ese año en Menorca pronuncia su primer discurso público y político, coincidiendo con el momento en que se cerraba un siglo y comenzaba otro.
1900El 29 de junio obtiene el grado de Licenciado en Derecho, con notas de sobresaliente, en la Universidad de Barcelona.
Estudia la teoría neocorreccionalista penal (hasta 1901) con su iniciador Francisco Giner de los Ríos. Practica numerosas expediciones antropométricas y antropológicas al mal llamado Correccional de Alcalá de Henares y Cárcel Modelo.
1901En la Universidad Central de Madrid pasó exámenes por enseñanza libre de las asignaturas de
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Legislación Comparada, Filosofía del Derecho, Literatura Jurídica e Historia del Derecho Internacional para aspirar al doctorado en Derecho. No obtuvo el título de Doctor en Derecho en ese momento por su situación económica, pues debía pagar 1,500 pesetas, y con posterioridad, debido a trámites burocráticos y el término hábil para solucionarlo.
El 12 de diciembre le otorgan el título de Doctor mediante la defensa de una tesis sobre Derecho Penal. El tribunal estaba integrado por los doctores Santa María de Paredes, Manzano, Olózaga, Calvo y Retortillo. Dos profesores lo suspendieron y tres lo calificaron con sobresaliente.
Su tesis de grado, Base para un estudio sobre la llamada reparación civil [1901a], inspirada en la teoría positivista de Enrique Ferri y de Garófalo, alarmó a los profesores reaccionarios; pero el doctor Santa María, liberal pero no radical, votó sobresaliente. Expresó: "Nosotros estamos tratando a un cubano que naturalmente es liberal, entonces yo apruebo." Su libro, que contiene un análisis original del daño del delito y sus clases fue reproducido en 1906 en la revista Derecho y Sociologia [1906e]. En su época mereció elogios del padre J. Montes, erudito profesor de Derecho Penal de la Universidad Católica del Escorial. Otras personalidades reconocieron su talento indiscutible: Francisco Giner de los Ríos, Gumersindo Azcárate y el célebre historiador Manuel Sales y Ferré.
1902Regresa a La Habana. Obtiene el título de Doctor en Derecho Civil en la Universidad de La Habana. Este titulo, posterior a lo de Doctor en Derecho otorgado por la Universidad Central de Madrid, lo obtuvo prescindiendo de la reválida del extranjero, examinando nuevamente en Cuba las asignaturas correspondientes. Presentó una tesis sobre Derecho Penal ante el tribunal formado por los doctores Dolz, Desvernine y Averhoff, con nota de sobresaliente.
En este año publica en Cuba, en diversas revistas, temas relacionados con la vulgarización criminológica, hasta que inicia su viaje a Italia en 1903.
El 29 de abril obtiene el título de Doctor en Derecho Público en la Universidad de La Habana. Obtuvo nota de sobresaliente ante el tribunal integrado por los doctores Cancio, Carrera Justiz y Orestes Ferrar.
1903Desde el 23 de mayo de 1903 al 18 de junio de 1906 (de éstos unos tres años reside en Génova) trabaja como canciller en los consulados de La Coruña, Marsella y Génova.
Publica en Génova, en colaboración con el doctor F.F. Falco (cónsul de Cuba en Génova, italiano de nacimiento y cubano de corazón, de cuyo consulado Ortiz era canciller), la revista La Cultura Latina, la cual, a pesar de su título, sólo se consagró en sus dos únicos números al Derecho Penal y a sus ciencias auxiliares. Ortiz escribe notas bibliográficas y críticas (firmadas unas, anónimas otras), además realiza las traducciones al español y las correcciones de los dos números.
En Génova asiste como estudiante libre al curso de Sociología de Asturaro, a las conferencias de Antropología Criminal de Morcelli y a cursos libres de Antropología Criminal; estos útimos impartidos por César Lombroso. Por su dedicación a la nueva criminología merece el reconocimiento personal de este ilustre científico, así como la de sus auxiliares Mariani, Tovo y Carrara, profesores de la Real Universidad de Turín. Cultiva la amistad de César Lombroso y Enrique Ferri.
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Colabora en la revista de César Lombroso, Archivio di antropologia criminale, psichiatria e medicina legale, la cual cambió de título varias veces desde su fundación en 1879.
1904Desde este año y hasta 1916 colabora ininterrumpidamente en la revista Cuba y América y en su boletín semanal El Tiempo: Boletín Semanal de Cuba y América con trabajos de vulgarización criminológica, a pesar de la resistencia en esta época a tales temas.
1905Publica en Marsella su libro Las simpatías de Italia por los mambises cubanos; documentos para la historià de la independencia de Cuba [1905a].
1906Regresa a Cuba y da a la prensa algunos trabajos criminológicos.
Publica en la Librería de Fernando Fe, en Madrid, su obra Los negros brujos, primera parte de su Hampa afro-cubana, apuntes para un estudio de etnología criminal, con una carta prólogo del criminalista César Lombroso, fechada en Turín el 20 de septiembre de 1905 [1906a]. Esta obra inicia en Cuba los estudios antropológicos y sociológicos de la criminalidad, y en el mundo de la ciencia, los estudios sobre la criminología del hombre negro delincuente. Parte de la misma fue reproducida parcialmente por la célebre revista Archivio di antropologia criminale, psichiatria, e medicina legale [1905f; 1906hh; 1906ii].
Respecto a Los negros brujos opinó Max Nordau:
Son materiales asombrosamente ricos, escogidos con aplicación y perspicacia de las más meritorias. Valioso además por sus numerosas observaciones psicológicas que acompañan e ilustran la exposición de los hechos.
De este libro Pedro Dorado Montero dice:
Es un libro que se lee sin sentir, o lo que es lo mismo, con verdadero gusto. Está hecho a conciencia sin haber perdonado medios de informarse bien. La observación personal, el auxilio, el conocimiento de una copiosa literatura concerniente a diversos asuntos, directa o colateralmente relacionados con el principal, todo ha sido aprovechado. La argumentación además está bien entretejida y ordenada, con intercalación y acompañamiento de muchas notables y agudas observaciones psicológicas, religiosas, antropológicas, criminológicas, etc. Se advierte bien que el autor tiene el temperamento sólido de un hombre de ciencia. A lo que conviene añadir que escribe muy suelta y literariamente.
Sobre estos primeros estudios seleccionamos algunos fragmentos de la conferencia del doctor Ortiz titulada "Por la Integración Cubana de Blancos y Negros," pronunciada en el Club Atenas el 12 de diciembre de 1942 [1942l]:
Hace cuarenta años, que movido por mi temprana curiosidad por los hechos humanos y particularmente por los temas sociológicos, que entonces eran gran novedad en el ambiente donde yo estudiaba, me fui entrando sin premeditarlo ni sentirlo en la observación de los problemas sociales de mi patria. Apenas regresé de mis años universitarios en el extranjero, me puse a escudriñar la vida cubana y enseguida me salió al paso el negro. Era natural que así fuera. Sin el negro Cuba no sería Cuba. No podía,
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pues, ser ignorado. Era preciso estudiar ese factor integrante de Cuba; pero nadie lo había estudiado y hasta parecía como si nadie lo quisiera estudiar. Para unos ello no merecía la pena; para otros era muy propenso a conflictos y disgustos; para otros era evocar culpas inconfesadas y castigar la conciencia; cuando menos, el estudio del negro era tarea harto trabajosa, propicia a las burlas, y no daba dinero. Había literatura abundante acerca de la esclavitud y de su abolición y mucha polémica en torno de ese trágico tema, pero embebida de odios, mitos, políticas, cálculos y romanticismo; había también algunos escritos de encomio acerca de Aponte, de Manzano, de Plácido, de Maceo y de otros hombres de color que habían logrado gran relieve nacional en las letras o en las luchas por la libertad; pero del negro como ser humano, de su espíritu, de su historia, de sus antepasados, ! de sus lenguajes, de sus artes, de sus valores positivos y de sus posibilidades sociales ... nada. Hasta hablar en público del negro era cosa peligrosa, que sólo podía hacerse a hurtadillas y con rebozo, como tratar de la sífilis o de un nefando pecado de familia. Hasta parecía que el mismo negro y, especialmente, el mulato, querían olvidarse de sí mismos y renegar de su raza, para no recordar sus martirios y frustraciones, como a veces el leproso oculta a todos la desgracia de sus lacerinas. Pero, impulsado por mis aficiones, me reafirmé en mi propósito y me puse a estudiar enseguida lo que entonces, en mis primeros pasos por la selva negra, me pareció más característico del elemento de color en Cuba, o sea el misterio de las sociedades secretas de oriundez africana que son supervivientes en nuestra tierra.
Todos hablaban aquí de tal tema, pero en rigor nadie sabía la verdad. El asunto se presentaba tenebroso, envuelto en fábulas macabras y en terribles relatos de sangre, los cuales espoleaban más mi interés; hasta que le escribí a un editor amigo ofreciéndole el original de un libro que yo iba a escribir en un año. Pero han pasado cuarenta años y ese libro aún no está escrito, pese al tesoro de observaciones acumuladas por mí. Comencé a investigar, pero a poco comprendí que, como todos los cubanos, yo estaba confundido. No era tan sólo el curiosísimo fenómeno de una masonería negra lo que yo encontraba, sino una complejísima maraña de supervivencias religiosas procedentes de diferentes culturas lejanas y con ellas variadísimos linajes, lenguas, música, instrumentos, bailes, cantos, tradiciones, leyendas, artes, juegos y filosofías folklóricas; es decir, toda la inmensidad de las distintas culturas africanas que fueron traídas a Cuba, harto desconocidas por los mismos hombres de ciencia. Y todas ellas se presentaban aquíintrincadísimas por haber sido trasladadas de uno a otro lado del Atlántico, no en resiembras sistemáticas sino en una caótica transplantación, como si durante cuatro siglos la piratería negrera hubiese ido fogueando y talando a hachazos los montes de la humanidad negra y hubiese arrojado, revueltas y confusas, a las tierras de Cuba barcadas incontables de ramas, raíces, flores y semillas arrancadas de todas las selvas de África.
Desde hace cuarenta años me hallo en labor exploradora, de clasificación y de análisis, por esa intrincadísima fronda de las culturas negras retoñadas en Cuba, y de cuando en cuando he ido dando algo a la luz, como débil muestra y ensayo de lo mucho que puede hacerse y está por hacer en ese campo de la investigación, aún casi sin explorar.
En 1906 publiqué mi primer libro, un breve ensayo de investigación elemental acerca de las supervivencias religiosas y mágicas de las culturas africanas en Cuba, tales como eran en realidad y no como eran aquí tenidas. Es decir, como una variación extravagante de la brujería de los blancos; o sea, de ese milenario trato con los demonios o malos espíritus, donde se daban las horribles prácticas de las brujas de
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Europa, las cuales chupaban la sangre de los niños y volaban montadas en escobas a los aquelarres de zagarramundi para entregarse a las orgías más repugnantes con el gran cabro satánico, quien en sus entrañas engendraba seres monstruosos, semihumanos y semidemonios. Así lo aseguraban los autos de los procesos de la Santa Inquisición y las obras de muy sesudos teólogos. Dígalo por todos ellos el jesuita P. Martín del Río con su obra famosa de tanta sabiduría en la estructura como barbarie en el pensamiento. Fue suerte que ya en la primera investigación de la brujería de Cuba y sus misterios, pudiéramos asegurar que aquí no había tales vuelos de aeronáutica diabólica y que la llamada brujería en Cuba era sobre todo un complejo de religiones y magias africanas mezcladas entre sí y con los ritos, leyendas hagiográficas y supersticiones de los católicos y con las supervivencias del paganismo precristiano que entre estos se conservan.
En ese libro introduje el uso del vocablo afrocubano, el cual evitaba los riesgos de emplear voces de acepciones prejuiciadas y expresaba con exactitud la dualidad originaria de los fenómenos sociales que nos proponíamos estudiar. Esa palabra ya había sido empleada en Cuba una vez, en 1847, por Antonio de Veitía, según dato que debo a la tan cortés como intensa erudición de Francisco González del Valle; pero no había cuajado en el lenguaje general como lo está hoy día. El primer libro, aun cuando escrito con serena objetividad y con criterio positivista, y pese al prólogo con que lo honró César Lombroso, fue recibido por lo general entre la gente blanca con benevolencia, pero siempre con esa sonrisa complaciente y a veces desdeñosa con que suelen oírse las anécdotas de Bertoldo, los cuentos baturros o los chistes de picardía; y entre la gente de color el libro no obtuvo sino silencio de disgusto, roto por algunos escritos de manifiesta aún cuando refrenada hostilidad. Para los blancos aquel libro sobre las religiones de los negros no era un estudio descriptivo sino lectura pintoresca, a veces divertida y hasta con puntos de choteo. A los negros les pareció un trabajo ex profeso contra ellos, pues descubría secretos muy tapados, cosas sacras de ellos reverenciadas y costumbres que, tenidas fuera de su ambiente por bochornos, podían servir para su menosprecio colectivo. Sentí yo esa hostilidad muy de cerca, pero no me arredró.
Pasaron los años y seguí trabajando, escribiendo y publicando sobre temas análogos. Como que no había acritud despectiva alguna en mis análisis y comentarios, sino mera observación de las cosas, explicación de su origen étnico y de su sentido sociológico y humano, y además su comparación con idénticos y análogos fenómenos presentados en el seno de las culturas típicas de los blancos según los tiempos y países, a la hostilidad prejuzgadora que me tenía la gente de color sucedieron después el silencio cauteloso y la actitud indecisa y una respetuosa cortesía, mezcla de timidez, de disculpa y demanda de favor. No gustaba que yo publicara esos temas, pero no se me combatía en concreto. ¿Qué se traerá ese blanquito? oía yo decir más de una vez a mis espaldas. En varias ocasiones me preguntaron directamente: ¿Por qué se mete en esas cosas de los negros? ¿Qué razón o qué gusto tiene usted en ello? ¿No sería mejor no tocarlo?
Por entonces tuve yo la malaventura de meterme en política, y durante aquellos diez o doce años, ya muy conocido y con cierta popularidad, cada vez que iba por Marianao, Regla, Guanabacoa y por ciertos barrios habaneros en excursión exploradora de cabildos, santerías, plantes, comparsas, claves, bailes, toques y demás núcleos donde sobreviven las ancestrales tradiciones del mundo negro, oía yo alguna nueva y curiosa interpretación de mis persistentes averiguaciones. Un liberal dijo: "¡Ese Doctor es un vivo que quiere halagar a los negros para que le den el voto!" Un conservador, mulato pasado por más señas añadió: "¡Este liberal está haciendo un grave daño en Cuba
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despertando las cosas de la esclavitud!" No faltó señorona encopetada diciendo que yo solía correrme a los bembés atraído por las hijas de la Virgen de Regla más que por los cultos a la Madre del Agua.
Hoy día ya la confianza en las investigaciones etnográficas va creciendo y existe en Cuba una minoría escogida, consciente, capacitada y con visión clara hacia lo futuro, la cual comprende que la única vía de liberación contra todos los prejuicios está en el conocimiento de las realidades, sin pasiones ni recelos; basado en la investigación científica y en la apreciación positiva de los hechos y las circunstancias.
El 14 de julio es nombrado Abogado Fiscal Sustituto de la Audiencia de La Habana, cargo que ocupó hasta el 30 de junio de 1909.
1907El 14 de marzo ingresa en la Sociedad Económica de Amigos del País cuando era presidida por Raimundo Cabrera.
1908El 20 de febrero se casa en La Habana con Ester Cabrera, hija de Raimundo Cabrera, de cuyo matrimonio nació su hija Isis.
El claustro de la Facultad de Derecho lo nombra libremente para desempeñar el cargo de Catedrático Auxiliar de la Escuela de Derecho Público hasta 1916, que renuncia al mismo por incompatibilidad por sus servicios legislativos, "ya que era doblemente retribuido salarialmente." Imparte cursos completos de Derecho Político, primer y segundo cursos de Gobierno Municipal e Historia de las Instituciones Locales; y cursos incompletos de Derecho Administrativo, primer y segundo cursos, Derecho Internacional Público y Derecho Internacional Privado. En algunos períodos desempeña hasta cuatro cursos simultáneos, y en otros hasta seis. A partir de 1909, enseña Economía Política, Hacienda Pública y Derecho Constitucional.
Miembro de número de la Société Générale des Prisons, París.
Miembro de la American Academy of Political and Social Science de Filadelfia.
Miembro de la Academy of Political Science de la ciudad de Nueva York.
1910Delegado oficial de Cuba en el Primer Congreso Internacional de Ciencias Administrativas celebrado en Bruselas.
Vicepresidente por Cuba de la International Prohibition Confederation de Londres.
Miembro de la American Political Science Association de Baltimore, EE. UU.
Miembro del Comité por Cuba de la International Association de Londres.
Publica Las rebeliones de los afrocubanos [1910b].
Asume la dirección de la Revista Bimestre Cubana, órgano de la Sociedad Económica de Amigos del País, la cual había dejado de publicarse en 1834, cuando las autoridades coloniales españolas desterraron a su director, José Antonio Saco. Don Fernando la dirigió durante casi cincuenta años, hasta 1959.
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1911El 15 de diciembre la Junta General de Elecciones lo designó para presidir la Sección de Educación de la Sociedad Económica de Amigos del País.
Miembro casi desde su fundación del American Institute of Criminal Law and Criminology.
Miembro de la American Sociological Society.
1912A solicitud de la Facultad de Derecho de la Universidad de La Habana lee el discurso inaugural de las Academias Técnico-Prácticas de ésta. Desarrolla para esta ocasión un tema de materia propia del derecho penal: "La Filosofía Penal de los Espiritistas" [1914-15a]. Con posterioridad, a instancias de los doctores González Lanuza y Antonio Sánchez de Bustamante, lo imprime en 1915 [1915a].
Por ausencia del Secretario de la Facultad de Derecho desempeñó interinamente durante algún tiempo esa Secretaría.
Socio de Honor de la Asociación Dactiloscópica Argentina.
Edita la Revista de Administración Teórica y Práctica del Estado, la Provincia y el Municipio, la cual tiene trabajos de singular valor jurídico.
El 15 de diciembre es nombrado Vocal de la Junta de Patronos del Hospital San Lázaro.
1913Publica en París Entre cubanos ... (Psicología Tropical ) [1913a], y en La Habana La identificación dactiloscópica [1913b]. En esta última obra abarca todos los aspectos criminológicos y juridicos respecto al problema de la identificación. Merece elogios de los positivistas italianos y la reproducción traducida de algunos capítulos en Archivio ..., de Turín, así como la visita personal del ilustre inventor del sistema dactiloscópico Juan Vucetich, quien estuvo en Cuba en mayo de 1914 [1914b; 1914e].
Miembro del Institute Social de l'Enseignement de París.
Miembro de la Academia Nacional de Historia de Caracas.
Inicia y dirige hasta 1929 la Colección Cubana de Libros y Documentos Inéditos o Raros.
Plantea en la Revista Bimestre Cubana lo siguiente:
Nuestro amor por los libros, especialmente por los libros viejos, en cuyas páginas podemos atisbar las siluetas del pasado esfumadas por el olvido, nos lleva a iniciar un esfuerzo, que desde hace tiempo nos atraía, como atrajo a otros cubanos muchos años atrás.
En Cuba hay mucho libro cubano olvidado. Las ediciones generalmente cortas y caras, se han agotado, a veces, con prontitud, y rara vez, aun siendo solicitadas, han merecido la reproducción librera [...]
Los bibliófilos sabemos cuanto cuesta adquirir una edición cubana de hace sólo veinte años. Hay que esperar que alguna vieja librería particular caiga en poder de los libreros de uso, para echarnos entonces, como aves de presa, sobre aquellos despojos de la muerte o de la ruina.
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Nuestra mejor literatura está agotada totalmente: Arango, Varela, Saco, Zequeira, Villaverde; ninguno de nuestros antiguos pensadores figura en los anaqueles de nuestras librerías, y el extranjero que llega a Cuba y pide en las librerías cubanas libros cubanos, no obtendrá más que las últimas ediciones de los libros que publican los autores por su propia cuenta [...]
Esta incuria librera en Cuba es inverosímil. La libreria cubana no existe. Los libreros son importadores [...]
Y no se diga que el público no compra los libros cubanos; si son buenos, los busca y los pide ... y los paga [...]
La edición, pues, de libros cubanos, no habría de ser un campo tan estéril como parece por el abandono en que se le tiene. Bastaría seguramente un ligero espíritu de empresa acicateado por un poco de amor a Cuba, para que ese campo se roturara y produjera [...]
Por otra parte, existen hoy día muchos libros que tratan de Cuba y que los cubanos no conocemos [...]
Además, hay en nuestras bibliotecas y archivos muchos trabajos inéditos, que corren peligro de perderse para la patria [...] Entristece el ánimo pensar el tesoro perdido para el pensamiento cubano, en libros agotados en absoluto, de los cuales no tenemos un sólo ejemplar ... o en obras manuscritas.
Pero no todo ha de perderse, como se perderá sin duda si continúa nuestra apatía por esa clase de riquezas que una vez perdidas no pueden ser reemplazadas ni readquiridas. Aún queda bastante por conserver, si registramos con fe y buen deseo nuestras bibliotecas y archivos públicos y privados.
1914El 9 de enero pronuncia el discurso "Seamos Hoy Como Fueron Ayer," en la sesión conmemorativa del 121o aniversario de la fundación de la Sociedad Económica de Amigos del País de La Habana [1914a]:
... Nuestra fe en la cultura se ha debilitado, y nuestra aristocracia mental se muestra descreída, escéptica, indecisa, acobardada, incapacitada, en fin, para desempeñar la necesaria función orgánica de todo grupo director en las sociedades. Nos falta un robusto cerebro social, como diría Novicow, el gran sociólogo moscovita. De ahí que nuestros grandes partidos políticos, que constituyen el sistema muscular cubano, sean anémicos y, aun cuando aparentemente están dirigidos por dos jefes intelectuales, están divorciados de toda motivación intelectual en sus programas, sin color, y en sus actos, a veces de color subido ...
Los antiguos buenos cubanos de la Sociedad Económica fundando revistas, diarios, escuelas, cátedras, museos, jardines botánicos; costeando becas en el extranjero; importando profesores; publicando libros, memorias e informes sobre todos los problemas cubanos, nos demuestran cómo la labor de un grupo de hombres de fe puede hacer de una factoría esquilmada un pueblo y una nacionalidad.
Y esta necesidad de creer en la necesidad de la cultura, y de intensificarla y extenderla, es tanto más apremiante cuanto que en Cuba la geografía, la historia y la etnología nos han creado problemas peculiares, que nadie ha de estudiarlos y que hemos de resolver nosotros mismos ...
Mas no basta la fe para salvarnos; hay que trabajar para la salvación con rigor, con ardimiento apasionado, teniendo la certeza de que nuestra salvación depende únicamente de nosotros mismos ...
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Figura entre los iniciadores de la Universidad Popular.
1915A partir de esta fecha participa en la política, integrado a la membresía del Partido Liberal.
Miembro del Comité Internacional de Sociedades de los Estados y Propaganda.
1916Reanuda la segunda parte del Hampa afro-cubana con la publicación en un tomo de Los negros esclavos [1916a], estudio sociológico y de derecho público, como introducción necesaria para apreciar en todo su valor antroposociológico la criminalidad negra en Cuba, cuyo estudio fue conformado-en forma definitiva con la edición ampliada de Los negros brujos, articulos sobre los negros curros, así como investigó los negros horros y los negros ñáñigos. Este último aún no publicado, y cuyo original contaba de mil páginas [UM.4].
Pronuncia el discurso sobre un tema internacional, "Bases para la Organización Internacional de la Solidaridad de los Estados Ante la Delincuencia," en la sesión que celebra en La Habana el Instituto Americano de Derecho Internacional [1917a]. Ortiz participó como vocal de la Sociedad Cubana de Derecho Internacional.
Representante a la Cámara por la provincia de La Habana del Partido Liberal hasta 1926. Fue miembro de la Comisión de Códigos. La prueba de su honrada actuación como representante durante diez años fue que dejó de percibir, por concepto de las llamadas "colecturías" provenientes de la Lotería Nacional, $480,000.
Como Representante a la Cámara encabeza una moción en la que pide la declaración de guerra contra Alemania. Planteó: "Se lucha por altos intereses morales, por los grandes principios que son la base de nuestra existencia nacional misma."
Representa a la juventud cubana de tendencia izquierdista dentro del Partido Liberal. Un grupo de izquierda avanzada lo secundó en sus ideas de renovación nacional, y así surgió la llamada Izquierda Liberal.
Miembro de la Sociedade de Geographia de Río de Janeiro.
1917La Biblioteca de Ciencias Políticas y Sociales de Madrid publica la segunda edición de Los negros brujos [1917d].
1919En el folleto La crisis política cubana [1919b; 1919f] muestra los elementos de una política distinta.
Es coautor del llamado Código Crowder.
1920"La fiesta afro-cubana del 'Día de Reyes'" aparece en la Revista Bimestre Cubana (v. XV, no. 1, enero-junio de 1920, p. 5-26) [1920d], en La Reforma Social (t. XVII, no. 4, agosto de 1920, p. 351-369) [1920h] y en Archivos del Folklore Cubano, en los números correspondientes a abril de 1924 y junio de 1925 [1924-25a]. Finalmente este importante trabajo se publica como libro en 1925 [1925a].
1921Publica un estudio histórico y social de las confraternidades africanas en Cuba, Los Cabildos afrocubanos [1921a].
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1922El profesor Loren, de la Universidad de Gotemburgo y especialista en la región del Caribe, calificó su Historia de la arqueología indocubana de "insigne, fundamental y profunda." [1922a; 1922b; 1922e]
1923El día 6 de enero fue fundada, en la Biblioteca de la Sociedad Económica de Amigos del País, la Sociedad del Folklore Cubano. La creación de esta institución se debió al eminente doctor José María Chacón y Calvo y a su primer presidente, el doctor Ortiz.
Es autor de "El Manifiesto de la Junta Cubana de Renovación Nacional-Cívica Admirable," publicado en el Heraldo de Cuba el 4 de abril de ese año [1923h].
El 28 de mayo pronuncia el discurso "El Banquete de la Honradez" en el Teatro Nacional.
Dicta conferencias en la Sociedad Económica.
Publica Un catauro de cubanismos, obra que sin pretender el autor ser un especialista de la lexicografía, trata de explicar los factores sociales, culturales, e incluso políticos que han influido en el léxico criollo [1923a].
En el prólogo al libro En la tribuna, Rubén Martínez Villena expresa [1923b]:
Estos discursos solamente son uno de los reflejos del cerebro polifacético de Fernando Ortiz. Pero así como las aguas luminosas de un diamante puro no se desmienten, sino se reconocen, en cualquier plano en que se le observa brillar, así a través de estos discursos se verá al publicista, al sociólogo, al estadista, al jurisconsulto, al maestro--siempre estudiante de las cosas de Cuba--, al hombre honrado y al patriota íntegro.
Fernando Ortiz carece de los defectos de la inteligencia tropical, sin dejar de poseer sus virtudes. Su mentalidad, rigurosa y ágil, potente y minuciosa, ve y juzga a un tiempo el conjunto y el detalle, y produce la impresión desconcertante de un sajonismo razonador combinado con un latinismo imaginífico. La calma, la solidez y el peso necesarios para arduos y lentos trabajos de investigación, se une a la sutileza chispeante que precisa el observador acucioso, y nace del contrapeso el equilibrio difícil, indispensable al que utiliza el poder creador de sus facultades.
Estas cualidades le inclinaron la vocación de modo natural hacia las ciencias sociales, y revisando el catálogo de sus obras se observa cuán vario, y homogéneo a un tiempo, es el conjunto de aquellas en las que ha rendido su labor este obrero infatigable.
No se crea por ello que Fernando Ortiz es un temperamento antiliterario. Gran curioso--pero con esa curiosidad sagrada que conduce a la sabiduría y no a la falsa erudición--, su inquietud de saber busca también las fuentes de la belleza en la obra de los artistas. Al frente de uno de sus libros, Los negros brujos, parte del Hampa afrocubana hay, como lema, versos del Heredia de "Les Tropheés."
Los que visiten su gabinete de estudio, verán, encerrados en una vitrina, raros objetos de ritos de misterio; cascabeles, tortugas de pasta, figurillas egipcias, iconos, budhas, reliquias indias y útiles ciboneyes; en las paredes, frente a un pergamino histórico, cuelga la fotografía, afectuosamente dedicada, de Unamuno; y acaso se asombraran al encontrar entre los grandes volúmenes de ciencias y revistas de psiquiatria--alternando fraternalmente con tratados jurídicos--los bellos libros de
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buena habla castellana, los versos de Darío, La Divina Comedia y las obras de Alfonso Reyes y de Pérez de Ayala.
El bloque de su maciza cultura es lo que hay detrás de estos discursos, amenizados por espontáneos brotes de la gracia latina. La solidez de sus ideas se aligera en alas de una exposición diáfana, espolvoreada de sal criolla. Porque Ortiz es acaso el más genuinamente cubano de nuestros oradores. Sus ocios pequeños y dispersos de explorador afortunado, le han permitido formar como jugando, en la selva filológica, su sabroso Catauro de cubanismos, de los cuales se hallan sembrados esos discursos. Sus imágenes son netamente cubanas; es nuestra flora y nuestra fauna y nuestro pueblo con sus costumbres y modismos, los que le sirven para ilustrar hasta sus disertaciones académicas.
Para los que hemos podido observar de cerca a Fernando Ortiz, sabemos que es, además, el trabajador por excelencia. La virtud ubicua de su talento abarca y resuelve a la vez complicados y disímiles asuntos. Simultáneamente le hemos visto, con asombro, desarrollar todo el conjunto de sus actividades: redactar un alegato jurídico; despachar su consulta; confeccionar un proyecto de ley; reorganizar una compañía mercantil; afrontar un problema parlamentario; resolver, al paso, una librería de viejo. Y terminada la jornada fatigosa, los que pasaran frente a su casa en altas horas de la noche, pudieran ver iluminada la ventana de la biblioteca en donde se entrega, como a un descanso, a la labor de nutrir con la lectura su espíritu incansable.
Nada importa que la mayoría de sus obras sean menos conocidas en Cuba que en el extranjero; ni que lo mejor de su vida pública se halle perdido entre proyectos de ley que duermen en espera de más propicias legislativas; ni que estos mismos discursos sean menos leídos de lo que debieran serlo; a pesar de ello, con todo esto Fernando Ortiz ha hecho Patria en la paz.
Un impulso y una aspiración de mejoramiento nacional; de tiempos más puros, de civilización y patriotismo, mueven y dirigen todo el conjunto de su esfuerzo y de sus obras, que así se armonizan en el más noble de los ritmos.
Tal es, a grandes rasgos mal trazados; el autor de estos discursos. Tal se le encontrará en ellos.
En los momentos de crisis y de renovación que vivimos, cuando las reputaciones falsas empiezan a deshacerse al golpe de la verdad y de las acontecimientos; cuando la juventud--que está decidida a salvar la patria agónica en la dolencia compleja de la imbecilidad y la vergüenza--busca con mirada ansiosa a los pocos que pueden ser maestros de cultura y honradez, es agradable tarea hablar de los que pueden y deben ser sus únicos directores.
Y no es del todo inútil la difusión de las obras de los Elegidos.
Mañana, cuando triunfen los buenos ("los buenos son los que ganan a la larga"); cuando se aclare el horizonte lóbrego y se aviente el polvo de los ídolos falsos; cuando rueden al olvido piadoso los hombres que usaron máscara intelectual o patriótica y eran por dentro lodo y serrín, la figura de Fernando Ortiz, con toda la solidez de su talento y su carácter quedará en pie sobre los viejos escombros; y será recogida por la juventud reconstructora para servir como uno de los pilares maestros sobre los que se asiente la Nueva República.
Participa como abogado defensor de la Causa No. 330 de 1923, en el Juzgado de Instrucción de la Sección Primera de la Audiencia de La Habana, seguida a los jóvenes participantes en la Protesta de los Trece, lidereada por Rubén Martínez Villena.
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En las elecciones efectuadas el 15 de diciembre es elegido Presidente de la Sociedad Económica de Amigos del País, cargo que desempeña hasta 1932.
1924El 23 de febrero promueve en la Sociedad Económica de Amigos del País el inicio de las Veladas Cubanas, "para estudiar los aspectos principales de la situación que atraviesa Cuba y contribuir así, en la medida de sus fuerzas, a iluminar el juicio de los elementos directores de la sociedad cubana, manteniendo la más que centenaria tradición de cultura y patriotismo que desde su nacimiento en 1793 ha mantenido dicha Sociedad Económica."
La noche del 23 de febrero dicta la conferencia "La Decadencia Cubana," en la cual denuncia la situación imperante [1924a]. En dicha conferencia Don Fernando incluye fragmentos del "Llamamiento a los Cubano," alocución realizada por Raimundo Cabrera:
La debilitación de nuestras energías para las ineludibles contiendas que impone la conquista del progreso va trascendiendo a otros órganos vitales de la Nación; y si el abandono de la cultura nos llevaría fatalmente a la pérdida del futuro libre, no puede silenciarse que ya en el presente ha carcomido instituciones troncales y nos lleva desechos algunos jirones de libertad. Civilización y libertad son ideas que se compenetran, y es inconsciente creer que la libertad de un pueblo puede asegurarse sin el acrecentamiento de su cultura; como no es menos cierto que no se alcanza un alto nivel de civilización sin un heroico amor a la libertad.
En Cuba más que en otros pueblos, defender la cultura es salvar la libertad [...]
Sólo es preciso que los elementos de nuestra nación abandonen la pasividad infecunda del pesimismo y de la desconfianza y que fuera de toda idea partidarista que desviaría los más nobles propósitos, organicen una regeneradora propaganda, avivando una fe que el pueblo no ha perdido; implorando de las autoridades republicanas la creación de las miles de escuelas que la libertad de nuestros hijos exige; llevando hasta las clases más abandonadas el anhelo de la cultura; reclamando la mayor eficiencia en todos los servicios públicos; robusteciendo en nuestra sociedad, por la fuerza incoercible de la opinión, el imperio del derecho a la efectividad de las menciones jurídicas; y, en fin, dando a la sociedad cubana, y aun al extranjero que nos contempla, la sensación real de que Cuba tiene energías propias para asegurar su propio progreso y de que nuestra nación no ha de morir.
El porvenir de Cuba está hoy, como estuvo siempre, en poder de sus propios hijos. La fraternidad extranjera ha podido antaño y puede hoy día atenuarnos obstáculos y brindarnos colaboraciones estimables; pero no se salva pueblo que no se salva solo; ni puede nadie dar vida a una nación si ésta, en inconsciencia suìcidal, no quiere animar todas las energiás de su ser [...]
Y si el cubano medita acerca del triste futuro que a todos nos espera sin una inmediata acción salvadora, surgirán de su ánimo vigores íntimos e insospechados y habrá sin duda de sentir impulsos hacia un movimiento renovador de las energías nacionales.
A continuación Don Fernando afirma en su conferencia:
El alma cubana llegó a estremecimientos de indignación cuando al promulgarse una ley creadora de un nuevo monopolio contrario a las libertades económicas de Cuba y confiscatario de ciertos intereses ferroviarios e industriales [Ley Tarafa] se descorrieron
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ante el extranjero los velos que cubrían nuestras lacras políticas, y pudo oírse la voz del anciano estadista Mr. E. Root, ex Secretario de la Guerra de los Estados Unidos y autor verdadero de los preceptos de la Enmienda Platt, pedir a su gobierno, en su alegato forense, la intervención americana en Cuba y la cesación de este gobierno cubano por su incapacidad en garantizar aquel respeto a los derechos cívicos, que en forma muy especial es de su obligación por nuestro derecho público, interno e internacional [...]
Comencemos por el examen de ciertos índices de nuestra instrucción popular. La cultura cubana está en grave riesgo de irse debilitando hasta poner en peligro la capacidad para el gobierno propio. [...] Hoy, como nunca acaso, son los pueblos más cultos los más fuertes, y sólo en la verdadera cultura puede hallarse la fortaleza necesaria para vivir la vida propia sin servidumbres.
En Cuba el 53 por ciento de sus habitantes no sabe ni leer ni escribir (Censo de Población de 1919). Estamos en la escala de la instrucción por debajo de todas las Antillas inglesas, habitadas casi totalmente por negros [...]
La instrucción pública está en retroceso tan grave que, si continuara, la próxima generación estaría en la categoría de los pueblos no civilizados.
Más de la mitad de los niños que según la Constitución debieran recibir una instrucción que es obligatoria, no van a la escuela. El 68 por ciento de los niños cubanos no entran en los colegios [...]
No hay una sola escuela rural en toda Cuba, nación agrícola, que merezca ese nombre, ni tampoco existe una sola escuela primaria superior para los adolescentes, y no tenemos en Cuba nada más que una escuela de artes y oficios, en la capital, de insuficiente dotación [...]
Si la instrucción primaria es deficiente, la secundaria y la superior están en ruinas, y los centros complementarios o no existen o carecen de la trascendencia educativa que Cuba requiere; los institutos, con planes inadecuados, y sin orientaciones modernas; sin material ni gabinetes, sin profesorado bastante y con excesivos contactos con centros escolares privados [...] y no responden ya en la realidad a los requerimientos de una joven república [...]
No es de extrañar, pues, que en las pasadas elecciones más del 20 por ciento de la totalidad de los candidatos postulados por los partidos políticos tenían antecedentes penales definidos por fallo judicial ejecutorio [...]
Tampoco puede causarnos extrañeza que los cuerpos de policía, es decir, de cuidadores del orden, estén tan nutridos de delincuentes que el Gobierno, confesándose impotente para separarlos del servicio de vigilancia, ordenara no hace mucho que éstos no llevasen armas, quedando así sin fuerza material, los que ya habían perdido la moral para imponer respeto a las leyes [...]
La delincuencia aumenta en Cuba de un modo vertiginoso, en una proporción--englobando todos esos cálculos--mayor que la del crecimiento de la población nacional [...]
Este intolerable descenso en los órdenes intelectual y moral no puede ser encubierto por las recientes satisfacciones de la prosperidad económica. Es cierto que el ventajoso precio del azúcar y del tabaco en estos últimos tiempos ha hecho renacer en muchos el optimismo de hace apenas un lustro, cuando las ganancias locas de los días de la guerra [...]
La importancia económica del extranjero en Cuba ha ido creciendo más y más. Aunque la estadística es también inconcluyente en este aspecto culminante de nuestra vida económica, puede hoy calcularse [...] que las dos terceras partes de la industria
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azucarera de Cuba son americanas, quedando el resto para los cubanos y para los españoles [...]
Sería interesante conocer la extensión de territorio cubano que ha pasado al dominio privado de empresas extranjeras; pero no hay estadística fehaciente que nos lo diga [...]
Y las minas son extranjeras. Y los ferrocarriles son extranjeros--son los más pomposamente exhibidos como de compañías cubanas. Y los teléfonos. Y los muelles. Y, sobre todo, los bancos, ya que bien pocos de los que había hispano-cubanos han logrado resistir el sacudimiento de 1920 [...]
Mirad, pues, cubanos que habéis tenido la paciente bondad de escucharnos, cuáles son los índices de la visible decadencia intelectual, moral y económica de la sociedad de Cuba, y pensad si no merece muy detenida y amorosa atención esta creciente debilidad de nuestra patria, cuyo remedio no admite demoras [...]
Recibe una "Carta abierta" firmada por el doctor Enrique José Varona y Pera. En ella se reconoce la labor cívica de Ortiz [1924f].
Figura de manera destacadísima en el Grupo Minorista, de izquierda. Grupo que se pronunció contra los falsos valores, por una radical y completa renovación en las letras y en las artes, sin olvidar los problemas políticos y sociales de Cuba, de América y de la humanidad. Al Grupo Minorista se debió la primera protesta colectiva pública contra la tiranía machadista; contra los atropellos y explotaciones imperialistas yanquis en Nicaragua, Santo Domingo, Haití y México; y en defensa de los intelectuales y artistas víctimas de regímenes dictatoriales hispanoamericanos y españoles.
Funda la revista Archivos del Folklore Cubano, cuyo primer director fue Emilio Roig de Leuchsenring. A partir de 1926 Ortiz dirigirá esta publicación durante los cinco años de vida de ella. En los propósitos de la misma se plantea:
Esta revista cubana nace modestamente sin pretensiones excesivas. Más que el exponente de un notable progreso que hubiere alcanzado Cuba en esa rama hoy del folklore, quiere ser esta publicación un estímulo para las iniciativas folklóricas cubanas, un recuerdo de los adelantos ya obtenidos y un órgano de colaboración y cambio de ideas y noticias entre los que en Cuba gustan de escudriñar el pasado, de saborear los frutos del saber popular y de curiosear el alma de nuestro pueblo en lo que tiene de más propio y tradicional.
Publica Glosario de afronegrismos [1924c]. Al respecto opinó Miguel Asín Palacios, de la Universidad de Madrid:
Es admirable por el trabajo enorme de filología y sociología que ese monumental diccionario significa, en el cual asombran la erudición lingüística al par que las dotes de observador científico más escrupuloso.
Y Ramón Menéndez Pidal, director de la Academia Española, sentenció
El Glosario de afronegrismos es un riquísimo acopio de materiales estudiados con amplia información y con muy sugestivos puntos de vista. Trae una novedad al estudio histórico
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del idioma castellano y mucho interés tengo en que pronto se publiquen los estudios con que el autor promete continuar esta excelente iniciación que ahora da a la luz.
1925El 3 de febrero, una Junta General Extraordinaria aprobó la reforma de los estatutos de la Sociedad Económica de Amigos del País, propuesta por una comisión de la cual fue principal promotor y redactor Fernando Ortiz.
El 12 de diciembre firma la "Carta Abierta" al presidente Gerardo Machado con motivo de la huelga de hambre de Julio Antonio Mella. Entre los firmantes se encontraban Enrique José Varona y Pera, Eusebio Hernández, José Zacarías Tallet, Rubén Martínez Villena y otras personalidades progresistas.
1926La ponencia oficial del Proyecto de Código Criminal Cubano tiene fecha 26 de febrero [1926a; 1926b; 1926q; 1926u; 1929z; 1930b]. Propone al Gobierno un programa de reformas legislativas y administrativas para la defensa de la sociedad contra la criminalidad, limpiándola de la corrupción carcelaria y orientándola hacia la readaptación del delincuente. Ese proyecto fue inspirado por el positivismo criminológico italiano que trajo a Cuba importantes reformas al régimen penal colonial. Esta obra jurídica fue traducida al francés en 1927 [1927a], al portugués en 1930, y fue publicada en Argentina en 1927 [1927b]. También se le tradujo al italiano. Enrique Ferri lo calificó como "el proyecto más científico" y aun "más positivista" que el suyo; y el jurista cubano José Antolín del Cueto dijo que "lo suscribiría completamente salvo en lo tocante a la pena de muerte."
A poco de publicar este proyecto, el doctor Ortiz tuvo desgracias familiares que trastornaron su vida.
En este mismo año anuncia la publicación de un libro suyo titulado La defensa anticriminal, pero los tiempos le fueron adversos y desistió de este trabajo.
Poco después renuncia a ser miembro de la Cámara de Representantes por el Partido Liberal, para el cual fue nombrado en 1924.
En mayo toma parte en la Tercera Conferencia Panamericana celebrada en Washington, D.C.
El 20 de octubre un espantoso huracán azotó La Habana; y la Sociedad Económica, bajo su activa dirección, adoptó acuerdos que decidieron no sólo la inmediata reparación de edificios sino la fabricación total de otros.
El 22 de noviembre, en la biblioteca de la Sociedad Económica, funda la Institución Hispano-Cubana de Cultura. De la moción presentada a la Junta de Gobierno de la Sociedad Económica de Amigos del País es este fragmento:
Uno de los medios más poderosos para lograr el incremento cultural del país consiste en el intercambio de las relaciones intelectuales entre estudiantes nacionales y extranjeros, y entre los valores positivos de pueblos diversos y profesores afanados de sus universidades. No es esto una ilusión sino una verdad experimental, ya hoy aceptada y seguida aun por los países de más alta cultura, que no vacilan en intercambiar sus maestros y sus estudiantes con los de los demás países, entendiendo que el patriotismo
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Ilevado a la enseñanza y a la cultura en forma de xenofobia intelectual no es sino la más ruin, ridícula y suicida aberración. Pues no hay nación alguna en el orbe ni aun la que esté más orgullosa de su elevada civilización, que no pueda siempre recibir enseñanzas de algún maestro extranjero, siendo, como son la bondad, la verdad y la belleza, dones libres para todos los seres humanos y no privilegio de pueblo alguno.
Esta nueva organización mantuvo vinculos con la España de las grandes proyecciones en el campo intelectual. Durante el machadato fue clausurada y muchas de sus figuras más preclaras, con Ortiz a la cabeza, sufrieron destierros o cárcel política. Nuevamente reanudó sus funciones en 1935. En sus dos etapas de vida, 1926-1932 y 1936-1947 [sic], Ortiz publicó Mensajes de la Institución Hispanocubana de Cultura y el mensuario Surco (en la primera etapa). Mensajes tuvo cierto carácter de "Memorias," ya que recogía el balance anual de la Hispano-Cubana.
Representa a Cuba en el Congreso Internacional de Americanistas de Roma.
Funda, conjuntamente con José María Chacón y Calvo, la Academia Cubana de la Lengua, de la cual fue subdirector en 1928.
1927Funda y dirige la Colección de Libros Cubanos, también con la colaboración de distinguidos intelectuales y bibliófilos. Deja de publicarse en 1935.
1928Como delegado a la Sexta Conferencia Internacional Panamericana que se efectuó en La Habana, interviene activamente para que se adoptara el acuerdo que estableció el Instituto Interpanamericano de Geografía e Historia, en México y Cuba. Pero, además y de manera exclusiva, a su iniciativa se debió la ampliación de dicho acuerdo para incluir también a la historia dentro del campo de las actividades del Instituto.
En viaje por Europa hace patente su fecunda actividad y su talento en relación con la Sociedad Económica de Amigos del País. La Sociedad Económica de Madrid le entregó la medalla de Socio de Mérito. Don Fernando dio las gracias en elocuente discurso, publicado en los periódicos de Madrid, dando a conocer la historia de la económica habanera. Además, obsequió a la Sociedad de Madrid con un artístico escudo de su homóloga cubana.
1929Hizo la recopilación, durante nueve años (hasta 1938) de la historia de la Sociedad Económica habanera.
Edita el Boletín de Legislación, publicación oficial de la Comisión Nacional Codificadora, que duró poco tiempo. Solamente salieron catorce números, ya que dependían de las esferas oficiales, y, cesó cuando cambiaron las circunstancias que le dieron vida.
1930Funda y dirige la revista Surco, con el subtitulo Cultura contemporánea: Revista de revistas extranjeras, órgano de la Institución Hispano-Cubana de Cultura. Su primer número apareció en agosto de 1930 y el último en 1931. La revista reprodujo, íntegros o resumidos, artículos de disímiles temáticas, copiados de la prensa extranjera. También publicó artículos de autores cubanos y del propio Ortiz.
Por su manifiesto condenando el despotismo de Machado, "Base para una Efectiva Solución Cubana," el cual distribuyó por correo, tuvo que emigrar del país.
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En la sesión anual celebrada el 29 de diciembre en Boston por la American Historical Association y por las demás academias de estudios históricos de los Estados Unidos, el doctor Ortiz trata sobre los factores de carácter económico y politico que habían provocado tan lamentable situación en Cuba. Expone las responsabilidades de los Estados Unidos en la política cubana, que habían producido como consecuencia un estado incesante de intervención a veces militar, pero casi siempre diplomática y financiera, la cual en vez de asegurar la libertad había permitido y sostenido gobiernos usurpadores del poder, apoyados enfáticamente por Washington, D.C. Además se refiere al problema universitario y a la resistencia de los estudiantes y los profesores contra el presidente Machado, quien había cerrado la universidad, los institutos, las escuelas normales y otros centros educativos, dejando cesante en masa y sin sueldos a todos los profesores, y privando de la enseñanza a millares de jóvenes y niños.
1931Desde este año y hasta 1933, debido a la represión durante la dictadura de Gerardo Machado, vive en Washington, D.C. en un destierro voluntario. En Nueva York formó parte de la Junta Revolucionaria Cubana.
1934El 20 de junio la Junta General de la Sociedad Económica proclama Socio de Mérito a Don Fernando Ortiz, alto y merecido honor que antes habían alcanzado José Antonio Saco y José de la Luz y Caballero.
1936Funda y dirige la revista Ultra que, con el subtítulo Mensuario de cultura contemporánea: Revista de revistas, responde al programa de la Institución Hispano-Cubana de Cultura ya en su segunda etapa (1936-1947). En el mes de julio, en el primer número de esta publicación se lee:
Esta revista será un instrumento más para la difusión en nuestras naciones hispanoparlantes de aquella cultura que, por florecer en lenguajes exóticos, más tarde en ser aspirada por las gentes que carecen de los conocimientos lingüísticos y de los dineros indispensables para proporcionarse el modo de seguir de cerca la renovación del pensamiento y de la vida hacia ese más allá que constituye el ideal de la cultura. ¡Más allá! ¡Siempre más allá! Por eso este mensuario lleva el título de Ultra.
Durante once años (hasta 1947) publica este magnífico boletín en donde aparecen por primera vez en español notables informaciones del progreso en el mundo.
1937El 1o de junio funda la Sociedad de Estudios Afrocubanos. El doctor Emilio Roig de Leuchsenring fue su primer director. En 1944 aparece Ortiz como su director, trabajo que se le ocupa hasta 1946. En los Estatutos de la Sociedad se expresa lo siguiente:
El objeto de la Sociedad de Estudios Afrocubanos será el de estudiar con criterio objetivo los fenómenos (demográficos, económicos, jurídicos, religiosos, literarios, artísticos, lingüísticos y sociales en general) producidos en Cuba por la convivencia de razas distintas, particularmente de la llamada negra de origen africano y la llamada blanca o caucásica, con el fin de lograr la inteligencia de los hechos reales, de sus causas y consecuencias, y la mayor compenetración igualitaria de los diversos elementos integrantes de la nación cubana hacia la feliz realización de sus comunes destinos históricos.
1939El 1o de noviembre inauguró la "Hora Ultra: Complemento radiofónico de la revista Ultra," fundada y dirigida por Ortiz en 1936. Para su funcionamiento contó con la valiosa colaboración del joven intelectual José Antonio Portuondo. En las palabras de apertura de las trasmisiones Ortiz plantea:
Desarrollando nuestro programa tradicional, el elenco de esta nueva "Hora Ultra" cada noche será cambiado y se compondrá de informaciones culturales y amenísimas al alcance del gran público apetente de progreso y enemigo de chabacanerías, vulgaridades y sectarismos, las cuales serán acompañadas de intermezzi de música clásica y popular, pero siempre selecta. Los trabajos radiofoneados por la "Hora Ultra" serán debidos a los conferenciantes, profesores e intelectuales, nacionales y extranjeros, trasmitidos oralmente por sus autores si se hallaran en La Habana, o tornados y traducidos especialmente de los mejores y recién llegados libros y revistas del mundo entero.
En 1940 cesó en sus trasmisiones la "Hora Ultra."
1940Publica Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar; advertencia de sus contrastes agrarios, económicos, históricos y sociales, su etnografía y su transculturación [1940a].
Participa en el VIII Congreso Panamericano celebrado en Washington, D.C., en el cual presentó el acuerdo aprobado por el Congreso: "Que la Antropología rehusa prestar apoyo científico alguno contra cualquier grupo social, lingüístico, religioso o político, bajo pretexto de ser un grupo racialmente inferior."
1941Dirige con Juan Marinello y Emilio Roig de Leuchsenring el movimiento nacional por una "Escuela en Cuba Libre." [1941b].
Organiza en el seno de la Institución Hispano-Cubana de Cultura la Alianza Cubana por un Mundo Libre, institución democrática independiente y de lucha ideológica contra el nazifascismo [1941a]. Su objetivo principal, según sus propios estatutos, fue "defender los ideales de la libertad, la democracia y la justicia social como fundamentales para la vida civilizada y pacífica de los pueblos; propagar tales doctrinas civicas por los medios lícitos que tenga a su alcance; cooperar de la manera más entusiasta y efectiva a favor de las naciones democráticas que defienden la causa de la libertad de los pueblos; y combatir a los regímenes totalitarios en cualquiera de sus denominaciones, realizando actos a favor de la cultura tradicional cubana de libertad y democracia."
El 9 de julio ofrece una conferencia en el Palacio Municipal de La Habana titulada "Martí y las Razas." Con posterioridad lo publica en 1942 [1942a].
1942Inicia el Seminario de Etnografía Cubana en la Universidad de La Habana.
Al enviudar, se casó en La Habana el 14 de mayo de este año con María Herrera y González de Salcedo.
El 12 de diciembre, la sociedad de la raza negra "Club Atenas" le concede el título de Socio de Honor. En el acto en su honor pronuncia el discurso "Por la Integración Cubana de Blancos y Negros" [1942l].
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1943Publica en La Habana Las cuatro culturas indias de Cuba, obra esencial presentada al Segundo Congreso Nacional de Historia celebrado en Matanzas ese año [1943a]. En ella sustenta la hipótesis de que en Cuba se han sucedido cuatro tipos de culturas, representadas por los hallazgos de Guayabo Blanco, Cayo Redondo, Baní y Pueblo Nuevo.
En octubre se celebra el Primer Congreso Demográfico Interamericano en México. A iniciativa del delegado oficial de Cuba, doctor Fernando Ortiz, se aprueba la moción referente a la supresión de la mal llamada Fiesta de las Razas. Además el doctor Ortiz presentó varias ponencias para evitar el uso del vocablo raza en los documentos oficiales.
El 20 de octubre se creó, de acuerdo con las leyes de los Estados Unidos Mexicanos, el Instituto Internacional de Estudios Afroamericanos, del cual fue fundador, animador y presidente Don Fernando Ortiz.
1944Preside la Junta Nacional de Arqueología y Etnografía de Cuba hasta que renuncia a la presidencia para ser sólo miembro.
Imparte cursos hasta 1945 en el Instituto Universitario de Investigaciones Científicas de Ampliación de Estudios de La Habana.
1945Preside el Instituto Cultural Cubano-Soviético.
El 16 de agosto nace su hija María Fernanda.
Representa a Cuba en el Congreso Internacional de Arqueólogos del Caribe en Honduras.
1946Publica su alegato antirracista El Engaño de las razas [1946a].
1947Le editan en México El huracán, su mitología y sus símbolos. [1947b]
1949Representa a Cuba en el Congreso Indigenista Interamericano de Cuzco, manteniéndose siempre a favor del indígena.
La Universidad de Cuzco le concede el título de Doctor Honoris Causa.
Publica un excelente prólogo al volumen de Lewis Hanke, Bartolomé de Las Casas, en el cual examina el aspecto político, histórico y antropológico de Las Casas [1949a]. Ortiz hace una magnífica síntesis y evaluación histórica y social de Fray Bartolomé, a quien califica de gran americano y de gran cubano, porque fue en Cuba donde inició su labor redentora en favor de los aborígenes. Pone de manifiesto la actitud antiesclavista de Las Casas frente a la "leyenda negra" del Primer Protector de Indios.
1951Publica en La Habana el relevante trabajo etnográfico Los Bailes y el Teatro de los Negros en el Folklore de Cuba, con prólogo de Alfonso Reyes [1951a].
El etnólogo haitiano Jean Price-Mars hace un llamado a todos los intelectuales de América con el objetivo de proponer a Ortiz como candidato al Premio Nobel de la Paz, pues él era "un obrero que después de cincuenta años trabaja por la armonía universal" [1956.6].
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1952Inicia la publicación de Los instrumentos de la música afrocubana, importante obra que abarcaría cinco tomos [1952-55a]. En relación con la misma, Alfred Metraux expresó: "Ha realizado Fernando Ortiz una obra monumental que es muy útil a todos los que se especializan en los estudios afroamericanos."
Representó a Cuba en el Congreso Internacional de Americanistas en Oxford y en el Congreso Internacional de Antropología y Etnología en Viena.
1953El 28 de enero, en la solemne conmemoración del Centenario de José Martí que tuvo lugar en la Cámara de Representantes del Capitolio Nacional, pronunció el discurso "Oración a Martí." [1953f; 1955i]
1954Toma parte en el Congreso Internacional de Americanistas en São Paulo, en el Congreso Indigenista Interamericano de La Paz y en el Congreso Internacional de Folklore de São Paulo.
En octubre asistió a la Conference for Responsible Freedom organizado por la Universidad de Colombia, de Nueva York, con motivo del bicentenario de dicha institución. En la misma recibió el título de Doctor Honoris Causa en Humanidades. Dictó la conferencia "La Libertad Responsable en las Américas." También fueron honrados con esta distinción personalidades mundiales, entre ellos la poetisa chilena Gabriela Mistral.
1955Nombrado Profesor Honoris Causa de la Facultad de Ciencias Sociales y Derecho Público de la Universidad de La Habana, por acuerdo del Consejo Universitario de fecha 13 de mayo.
1959La Universidad Central de Las Villas publica su libro Historia de una pelea cubana contra los demonios [1959a].
1961Lo nombran Presidente de Honor de la Academia de Ciencias de Cuba.
1963El Consejo Nacional de Cultura y la Universidad Central de las Villas reeditan notablemente aumentado el Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar [1963a].
1968Es delegado al Congreso Cultural de La Habana.
En el mes de diciembre, el Coloquio Sobre las Aportaciones Culturales Africanas en América Latina y la Zona del Caribe, organizado por la UNESCO con la colaboración de la Comisión Nacional Cubana de ese organismo internacional y el Instituto de Etnología y Folklore de la Academia de Ciencias de Cuba, le rinde merecido homenaje a Ortiz. Se pronunciaron las siguientes palabras:
...Más que un gran hombre de ciencia, ha sido un hombre que ha puesto la ciencia al servicio de su patria, de la humanidad y de las relaciones entre África y el Occidente. La presencia de Don Fernando Ortiz nos dominará siempre en su propósito de amor a los hombres.
Trabaja incansablemente durante los últimos años de su vida en sus próximos libros, entre ellos la tercera parte de Hampa afro-cubana: Los negros curros.
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1969Fallece en La Habana el 10 de abril. El doctor Antonio Núñez Jiménez pronuncia la despedida del duelo.
1981El 16 de julio se celebra un acto solemne en la Academia de Ciencias de Cuba para conmemorar el centenario del natalicio del sabio cubano. Armando Hart, Ministro de Cultura, pronuncia las palabras centrales.
1995El 21 de septiembre se crea la Fundación Fernando Ortiz, presidida por el poeta, novelista y etnólogo Miguel Barnet, Premio Nacional de Literatura 1994.

() Publicado por primera vez bajo el título Cronología Fernando Ortiz, Araceli García-Carranza, Norma Suárez Suárez y Alberto Quesada Morales, eds. (La Habana: Fundación Fernando Ortiz, 1996) [1996.1].

Au Lecteur

La Fundación Fernando Ortiz fut établie le 21 septembre 1995. Parmi les intentions premières de ses fondateurs figure la publication de cette chronologie, partie intégrante du projet principal. Le précurseur de cet ouvrage se trouve dans la Bio-Bibliografía de Don Fernando Ortiz [1970.1] établie par Araceli García-Carranza et publiée en 1970 par la section Colección Cubana de la Biblioteca Nacional José Martí.

Le souhait de faire mieux connaître la vie d'Ortiz nous a amené à proposer une recherche étendue sur les activités, la vie et l'[oelig ]uvre du savant cubain. La richesse de cette [oelig ]uvre, la volonté manifeste qu'elle exprime de découvrir tous les éléments de la nation cubaine nous ont poussés à documenter avec précision les faits et les dates qui pourraient illuminer les aspects moins connus du travail d'Ortiz.

Notre initiative doit beaucoup à la collaboration de plusieurs grands spécialistes qui y ont apporté amplitude et précision: Carlos del Toro, Arnaldo Rivero, Ernesto Chávez, et surtout notre collègue Alberto Quesada, qui a tant apporté à nos recherches. Nous remercions également Miguel Barnet de nous avoir encouragés à poursuivre ce travail. Rien n'aurait été possible sans les livres publiés dans la Colección Cubana de la Editorial de Ciencias Sociales, Órbita [1973b], et Miscelánea de estudios dedicados a Fernando Ortiz [1955.3; 1956.2; 1957.2], entre autres.

Nous souhaitons pouvoir approfondir cette chronologie afin de mettre à la disposition de tous, qu'ils soient spécialistes ou généralistes, davantage de renseignements sur la vie de notre Tercer Descubridor (Troisième Découvreur).

Norma Suárez Suárez

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1881Né le 16 juillet au 148 San Rafael, à l'angle de la rue Lucena, à La Havane. Fils de Don Rosendo Ortiz y Zorilla [de Santander, Espagne], et de Doña Josefa Fernández y González del Real, de La Havane.
1882Le 8 septembre sa mère l'emmène à l'île de Minorque, où il passe son enfance et sa première jeunesse. Jeune lycéen, il publie dans un journal de Minorque un conte sur les enfants à l'école. A l'instance de son professeur il écrit sur le siège de Paris lors de la guerre Franco-Prussienne de 1872. Ensuite la lecture d'un roman sur les mystères des catacombes de Paris inspire sa première [oelig ]uvre en dialecte minorcain: Principi y prostes [1895a].
1895Le 30 juin le recteur de l'Université de Barcelone lui remet le titre de bachiller (baccalauréat).
Ayant terminé ses études, il regagne son pays natal.
Il s'inscrit à la Faculté de Droit de l'Université de La Havane. Il poursuit des études de droit pénal jusqu'en 1898.
A l'Université de La Havane il participe à la création d'une publication estudiantine, El Eco de la Cátedra, qui n'a pas de suite à cause des circonstances historiques du moment.
1899De retour en Espagne, il s'inscrit à l'Université de Barcelone. Pendant ses vacances de fin d'année à Minorque il fait son premier discours politique, à l'aube du 20e siècle.
1900Licencié en droit de l'Université de Barcelone, le 29 juin, avec mention très bien.
Etudie la théorie pénale néocorrectionnaliste jusqu'en 1901 avec son créateur, Francisco Giner de los Ríos. S'associe à de nombreuses expéditions anthropométriques et anthropologiques au mal dénommé Correccional de Alcalá de Henares y Cárcel Modelo (Alcalá de Henares, Institut Correctionnel et Prison Modèle).
1901A l'Université Centrale de Madrid, réussit les examens pour l'étude de la législation comparée, la philosophie du droit, la littérature juridique, et l'histoire du droit international, afin de
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poursuivre un doctorat en droit. Ne reçoit pas de diplôme pour l'instant, ayant des ennuis économiques (il doit payer 1,500 pesetas) qu'il arrive à résoudre par la suite.
Le 12 décembre, il est reçu comme docteur ayant soutenu une thèse sur le droit pénal devant les professeurs Santa María de Paredes, Manzano, Olózaga, Calvo et Retortillo. Deux professeurs votent contre lui; les trois autres lui donne une mention très bien.
Sa thèse, Base para un estudio sobre la llamada reparación civil [1901a], inspirée par la théorie positiviste d'Enrico Ferri et de Garófalo, inquiète les professeurs réactionnaires, mais le professeur Santa María, libéral sans être radical, vote pour la mention très bien. "Nous avons affaire à un Cubain qui est naturellement libéral, alors j'approuve." Cette thèse, qui contient une analyse originale des dommages et des catégories du crime, est publiée en 1906 dans le journal Derecho y Sociología [1906e] où il attire l'admiration de l'érudit père J. Montes, professeur de droit pénal à l'Université Catholique d'Escorial. D'autres personnalités reconnaissent son talent: Francisco Giner de los Ríos, Gumersindo Azcárate et le célèbre historien Manuel Sales y Ferré.
1902De retour à La Havane, il obtient le titre de docteur en droit civil de l'Université de La Havane, après avoir obtenu celui de docteur en droit de l'Université Centrale de Madrid. Il n'est pas obligé de passer l'examen de validation pour étrangers, ayant passé au Cuba les examens des cours correspondants aux cours espagnols. Il soutient une thèse sur le droit pénal devant un jury composé des professeurs Dolz, Desvernine et Averhoff qui lui donnent la mention bien.
Cette meme année il publie au Cuba dans plusieurs revues des articles sur l'évolution de la criminologie, jusqu'à ce qu'il entreprenne un voyage en Italie en 1903.
Le 29 avril, il obtient le titre de docteur en droit public, avec mention bien, devant un jury des professeurs Cancio, Carrera Justíz et Orestes Ferrara.
1903Du 23 mai 1903 jusqu'au 18 juin 1906 (résidant pendant trois de ces années à Gênes) il travaille comme premier secrétaire aux consulats de La Coruña, Marseille et Gênes.
A Gênes il publie, avec le professeur F.F. Falco (le consul cubain à Gênes, Italien de naissance mais Cubain de c[oelig ]ur, chez qui Ortiz travaille comme secrétaire) le journal La Cultura Latina. Malgré son titre, le journal, qui ne connaît que deux numéros, traite exclusivement du droit pénal et des sciences auxiliaires. Ortiz prépare les notes bibliographiques et critiques (quelques-unes signées, d'autres anonymes) en plus des traductions en español et de la lecture des épreuves des deux numéros.
A Gênes il assiste, sans être inscrit pour un diplôme, au cours d'Asturaro en sociologie, aux conférences de Morcelli sur l'anthropologie criminelle, et aux cours sur l'anthropologie criminelle donnés par Cesare Lombroso. Sa passion pour la nouvelle criminologie lui attire l'attention de ce savant distingué et de ses assistants Mariani, Tovo et Carrara, professeurs de l'Université royale de Turin. Il cultive l'amitié de Cesare Lombroso et d'Enrico Ferri.
Il collabore au journal de Lombroso, Archivio di Antropologia Criminale, Psichiatria e Medicina Legale, dont le titre change plusieurs fois après sa création en 1879.
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1904Il collabore sans interruption dès cette annee jusqu'en 1916 au journal Cuba y América et à son bulletin hebdomadaire El Tiempo Boletín Semanal de "Cuba y América", y publiant des articles sur l'évolution de la criminologie, malgré la résistance de l'époque à de tels sujets.
1905A Marseille il publie le livre Las simpatías de Italia por los mambises cubanos; documentos para la historia de la independencia de Cuba [1905a].
1906De retour au Cuba, il donne à la presse locale quelques-uns de ses articles sur la criminologie.
Il publie, à la Librería de Fernando Fe à Madrid, son livre Los negros brujos, la première partie de son Hampa afro-cubana, apuntes para un estudio de etnología criminal. L'[oelig ]uvre est préfacée d'une lettre du criminologue Cesare Lombroso, écrite à Turin le 20 septembre 1905 [1906a]. Cette [oelig ]uvre lance au Cuba l'étude anthropologique et sociologique de la criminalité et, dans le monde scientifique, l'étude du crime parmi les délinquents noirs. Une partie de ce travail est reproduit dans le journal célèbre Archivio di Psichiatria, Antropologia Criminale e Medicina Legale [1905f; 1906hh; 1906ii].
De Los negros brujos Max Nordau dit:
Ce sont des matières d'une richesse étonnante, choisies avec une application et une vision des plus méritoires. Valables aussi pour les nombreuses observations psychologiques qui accompagnent et illustrent l'exposition des faits.
Pedro Dorado Montero note:
Voici un livre qui se lit sans effort, c'est-à-dire avec un vrai plaisir. Il est fait consciencieusement, sans négliger aucune source utile. L'observation personnelle, les sources auxiliaires, la connaissance d'une littérature abondante et diverse qui montre partout son rapport au thème principal, sont toutes bien déployées. En plus le raisonnement est bien construit et bien organisé, appuyé par de nombreux aperçus psychologiques, religieux, anthropologiques, criminologiques, etc. Il est évident que l'auteur possède un solide tempérament de scientifique. On peut ajouter qu'il a un style aisé et littéraire.
On signale ici quelques extraits de la conférence sur ces premières études donnée par le professeur Ortiz au Club Atenas le 12 décembre 1942, intitulée "Por la Integración Cubana de Blancos y Negros" [1942l]:
Il y a quarante ans, inspiré par ma curiosité à l'égard du comportement humain et surtout pour les sujets sociologiques, qui étaient à l'époque plutôt des curiosités dans le climat où je travaillais, j'ai commencé, sans prémeditation et sans même me rendre entièrement compte de ce que je faisais, à étudier les problèmes sociaux de mon pays. Après mon retour de mes études universitaires à l'étranger, je me suis mis à examiner la vie cubaine; ce qui m'a sauté aux yeux était le cubain nègre. Il était naturel que ce soit ainsi. Sans lui, le Cuba ne serait pas le Cuba. On ne pouvait pas l'ignorer. Il fallait l'étudier comme l'élément constituant du pays; mais personne ne l'avait étudié et il semblait même que personne n'avait la volonté de l'étud! ier. Certains trouvaient le sujet indigne; d'autres croyaient qu'un tel travail mènerait au conflit et aux disputes; pour
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d'autres encore il évoquerait une culpabilité inavouée et une conscience trouble; tout au moins l'étude des nègres serait fort difficile, ridicule, et peu rentable. Il y avait une littérature abondante sur l'esclavage et son abolition, et beaucoup de polémiques autour de ce thème tragique, mais tout impregné de haine, de mythes, de politique, de complots et de romantisme; il y avait aussi quelques textes élogieux sur Aponte, Manzano, Plácido, Maceo et d'autres hommes de couleur qui ont connu un renommé national ou dans la littérature ou dans la lutte pour la liberté. Mais sur les nègres comme êtres humains, leur esprit, leur histoire, leurs ancêtres, leurs langues, leurs arts, leurs valeurs et leur potential social ... rien. Même de parler ouvertement des nègres était une chose dangereuse, on ne le faisait que clandestinement, en secr! et, comme si l'on parlait du syphilis ou d'une faute abominable dans la famille. Il semblait que les nègres eux-mêmes, surtout les mulâtres, voulaient eux-mêmes oublier, renier leur race, pour ne pas être obligés de se rappeler leurs souffrances, leurs frustrations, comme un lépreux cache aux yeux des autres la honte de ses déchirures. Mais, poussé par mon enthousiasme, et réaffirmé dans mon but, je me suis mis à étudier alors ce qui m'avait semblé, lors de mes premiers pas dans la forêt noire, la chose la plus caractéristique de l'élément de couleur au Cuba, c'est-à-dire le mystère des sociétés secrètes d'origine africaine qui continuent à survivre dans notre pays.
Tout le monde ici en parlait, mais en réalité personne ne soupçonnait la vérité. La question paraissait obscure, enveloppée de fables macabres et de récits terribles et sanglants, ce qui m'inspirait un intérêt de plus en plus fort. J'ai même écrit à un ami éditeur lui proposant l'original du livre que j'allais écrire dans un an; mais quarante ans plus tard le livre n'a toujours pas été écrit, malgré la quantité d'observations que j'ai accumulée. J'ai entrepris mes recherches, mais j'ai vite compris que, comme tous les Cubains, j'étais confondu. Ce n'était pas uniquement le phénomène curieux de la maçonnerie nègre que j'ai découvert, mais un n[oelig ]ud extrêmement complexe de systèmes religieux qui prenaient leurs origines dans diverses cultures lointaines, et, avec cela, des l! ignées, des langues, de la musique, des instruments, des danses, des chants, des traditions, des légendes, des arts, des jeux et des philosophies folkloriques extrêmement variés. C'est-à-dire des cultures africaines très distinctes qui avaient été apportées au Cuba dans toute leur immensité, totalement inconnues de ces mêmes savants. Et elles se présentaient toutes ici sous une forme très complexe par le fait d'avoir été transférées d'un côté de l'Atlantique à l'autre dans une transplantation chaotique plutôt que par des semailles systématiques, comme si plus de quatre siècles de piraterie et de trafic en nègres avaient abattu et incendié les forêts de l'humanité nègre et avaient jeté, emmêlées et confuses, sur le terroir cubain, d'innombrables batelées de branches, de racines, de fleurs et de graines, saisies de toutes les jungles de l'Afrique.
Depuis quarante ans je fais un travail d'exploration, de classement et d'analyse, à travers le feuillage embrouillé des cultures nègres qui ont émergé de nouveau au Cuba, et de temps à autre j'ai illuminé quelque chose, comme un faible exemple ou tentative de tout ce qui pourrait se réaliser, et qui reste à faire, dans ce domaine, toujours inexploré.
En 1906 j'ai publié mon premier livre, un bref essai de recherche de base sur la survivance des éléments religieux et magiques des cultures africaines au Cuba, tels qu'ils étaient en réalité, et pas du tout comme on les comprenait ici. C'est-à-dire, comme une variation extravagante sur la sorcellerie des Blancs, autrement dit, le trafic millénaire avec les démons et les esprits malins qui a donné naissance aux pratiques horribles des
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sorcières en Europe qui ont bu le sang des enfants et qui ont volé sur leurs manches à balai au sabbat de zagarramundi afin de se livrer dans des orgies répugnantes au grand bouc satanique qui de ses reins engendrait des êtres monstrueux, moitié humains et moitié démons. Les comptes-rendu des procès de la Sainte Inquisition nous ont assurés de tout cela, ainsi que les écrits de leurs plus grands théologiens. Le jésuite Martín del Río en parle pour tout ses compères dans son illustre [oelig ]uvre, aussi érudite dans sa structure qu'elle est barbare dans son idée. Heureusement, au cours des premières recherches sur la sorcellerie cubaine et ses mystères, nous avons pu vérifier qu'ici n'ont eu lieu de tels vols d'aéronautique diabolique et que la soi-disant sorcellerie de Cuba était avant tout un complexe de ! religions et de magie africaines, entremêlées les unes aux autres, aux rites, aux légendes hagiographiques et aux superstitions des catholiques, et aux éléments survivants du paganisme pré-chrétien que ces dernières conservent.
Dans ce livre j'ai introduit le terme afrocubano, qui m'a permis d'éviter des termes lourds de résonance nuisible et qui exprimait avec exactitude la dualité originale du phénomène social qu'on voulait examiner. Le terme avait déjà été invoqué une fois au Cuba, en 1847, par Antonio de Veitía (un renseignement que je dois à l'érudition profonde et généreuse de Francisco González del Valle); mais il n'avait pas encore pris forme dans le langage quotidien comme il l'a fait aujourd'hui. Ce premier livre, bien qu'écrit avec une objectivité transparente et des critères positivistes, et malgré la préface dont Cesare Lombroso lui avait fait honneur, a été reçu parmi les Blancs avec bénignité mais toujours avec le sourire complaisant et souvent méprisant qu'ils montrent devant les anecdotes de Bertoldo, les récits vulgaires ou les plaisant! eries picaresques; parmi les gens de couleur le livre n'a connu qu'un silence agacé, rompu par quelques écrits qui font preuve d'une hostilité manifeste mais dominée. Pour les Blancs, ce livre sur la religion des nègres n'avait rien d'un travail descriptif, étant plutôt une lecture pittoresque souvent distrayante et pleine d'éléments moqueurs. Quant aux nègres, l'[oelig ]uvre leur semblait un travail ex profeso contre eux, puisqu'il a révélé des secrets bien cachés, des choses sacrées qu'ils adoraient et des coutumes qui, sans contexte, auraient pu être humiliants et aptes à provoquer un mépris collectif. J'ai ressenti profondément toute cette hostilité, mais elle ne m'a point arrêté.
Les années passaient et j'ai continué à travailler, écrivant et publiant sur des sujets analogues. Puisqu'il n'y avait pas d'amertume humiliante dans mes analyses et commentaires, plutôt une simple observation des choses, une explication de leurs origines ethniques et de leur signification sociologique et humaine et, en plus, une comparaison avec des phénomènes analogues ou identiques qui se manifestent au coeur des cultures typiques des Blancs, selon la nation et l'époque; l'hostilité et les préjugés des gens de couleur se sont mus en un silence méfiant, en une attitude indécise et une politesse respectueuse mélangée de timidité, de pardon et de besoin d'attention. On n'était pas content que je travaille sur de tels sujets, mais on ne m'a pas opposé concrètement non plus. "Alors, qu'est-ce qui se passe chez ce petit blanchot?" m'a-! ;t-on dit plus d'une fois. A plusieurs reprises, on m'a directement demandé "Pourquoi vous mêlez-vous à ces choses noires? Quelle raison, quel plaisir en obtenez-vous? Ne feriez-vous pas mieux de laisser tomber tout cela?"
A cette même époque j'ai eu le malheur de me mêler à la politique. Pendant ces dix à douze ans, ayant déjà acquis un certain renommé et une certaine popularité, chaque fois que j'ai visité Marianao, Regla, Guanabacoa, ou certains quartiers de La Havane pour explorer les cabildos, santerías, plantes, claves, bailes, toques, et les autres noyaux où les traditions ancestrales du monde noir survivent, on me sortait quelque
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interprétation nouvelle et curieuse de mes enquêtes persistentes. Un certain libéral a dit, "Ce professeur est un opportuniste qui veut plaire aux nègres pour avoir leur soutien aux élections!" Un conservateur, probablement mulâtre, a ajouté, "Ce libéral fait beaucoup de mal au Cuba en réinvoquant l'histoire de l'esclavage!" Et puis il y avait, bien sûr, la dame hautaine qui disait que je fréquentais les bembés plutôt pour les filles de la Virgen de Regla que pour les cultes voués à la Madre del Agua.
Aujourd'hui la confiance en la recherche ethnographique est en croissance, et il existe au Cuba une minorité très sélecte, consciente, hautement formée et sure de l'avenir, qui comprend que la seule voie vers l'absence de tout préjugé se trouve dans la connaissance de la réalité, sans passion et sans suspicion, basée sur la recherche scientifique et sur une appréciation positive des faits et des circonstances.
Le 14 juillet, il est nommé Abogado Fiscal sustituto de la Audiencia de La Habana (Procureur Général Adjoint à la Haute Cour de Justice de La Havane), poste qu'il occupe jusqu'au 30 juin 1909.
1907Le 14 mars, il entre à la Sociedad Económica de Amigos del País, présidé alors par Raimundo Cabrera.
1908Le 20 février il épouse Ester Cabrera, la fille de Raimundo Cabrera, à La Havane. De ce mariage naît sa fille Isis.
La Faculté de Droit le nomme au poste de maître assistant à l'Ecole de Droit Public, où il reste jusqu'en 1916, démissionnant à cause de l'incompatibilité de ce poste avec ses devoirs législatifs, "puisque j'étais doublement compensé." Il enseigne tous les cours de droit politique, le premier et le deuxième cours d'administration municipale, quelques cours de droit administratif, les deux premiers cours de droit public international, et le droit privé international. A certains moments il donne quatre cours, à d'autres, jusqu'à six. A partir de 1909, il enseigne l'économie politique, la finance publique, et le droit constitutionnel.
Nommé membre régulier de la Société Générale des Prisons à Paris.
Membre de la American Academy of Political and Social Science de Philadelphie.
Membre de la Academy of Political Science de la Ville de New York.
1910Délégué officiel du Cuba au premier Congrès International de Sciences Administratives, à Bruxelles.
Vice-président pour le Cuba à la International Prohibition Confederation de Londres.
Membre de la American Political Science Association de Baltimore, Etats-Unis.
Membre du Comité pour le Cuba de la International Association de Londres.
Publie Las rebeliones de los afrocubanos [1910b].
Assume la direction de la Revista Bimestre Cubana, journal de la Sociedad Económica de
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Amigos del País, qui avait cessé de paraître en 1834 quand les autorités coloniales espagnoles avaient exilé le directeur précédent, José Antonio Saco. Ortiz reste directeur de la revue pendant presque cinquante ans, jusqu'en 1959.
1911Le 15 décembre le Junta General de Elecciones (Conseil Général des Elections) le désigne pour présider la section d'éducation de la Sociedad Económica de Amigos del País.
Membre presque de première heure du American Institute of Criminal Law and Criminology.
Membre de la American Sociological Society.
1912A la demande de la Faculté de Droit de l'Université de La Havane, il prononce le discours d'ouverture des Académies Technique et Pratique de l'Université. Pour cette occasion il choisit un sujet de droit pénal: "La Filosofía Penal de los Espiritistas" [1914-15a]. Appuyé par les professeurs González Lanuza et Antonio Sánchez de Bustamante, il publie son discours en 1915 [1915a].
Pendant l'absence du secrétaire de la Faculté de Droit il le remplace pendant une assez longue période.
Membre honoraire de l'Asociación Dactiloscópica Argentina.
Publie la Revista de Administración Teórica y Práctica del Estado, la Provincia y el Municipio, qui contient des articles de grande valeur juridique.
Le 15 décembre, nommé au conseil d'administration des patrons de l'Hôpital San Lázaro.
1913A Paris il publie Entre cubanos...(Psicología Tropical) [1913a] et, a La Havane, La identificación dactiloscópica [1913b]. Ce dernier couvre tous les aspects criminologiques et juridiques des problèmes de l'identification. Loué par les positivistes italiens, le livre est traduit en italien et réimprimé dans plusieurs chapitres d'Archivio ..., de Turin. Il lui mérite la visite du célèbre inventeur du système d'empreintes digitales Juan Vucetich, qui était au Cuba au mois de mai 1914 [1914b; 1914e].
Membre de l'Institut Social de l'Enseignement de Paris.
Membre de la Academia Nacional de Historia de Caracas.
Initie et dirige jusqu'en 1929 la Colección Cubana de Libros y Documentos Inéditos o Raros. Dans la Revista Bimestre Cubana il propose la notion suivante:
Notre amour pour les livres, surtout pour les livres anciens dont les pages révélent les silhouettes du passé qui disparaissent dans l'oubli, nous mène à relever le défi comme nous sommes attirés à le faire depuis si longtemps, le défi que d'autres Cubains ont déjà relevé.
Au Cuba, beaucoup de livres cubains sont oubliés. Des tirages qui étaient, en général, petits et coûteux ont été épuisés, souvent très rapidement et, même quand la demande existait pour une nouvelle édition, elle ne s'est faite que rarement [...]
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Les bibliophiles savent ce que coûte une édition cubaine d'il y a une vingtaine d'années seulement. On est obligé d'attendre qu'une vieille bibliothèque privée tombe entre les mains des bouquinistes pour tomber sur ces vestiges de la mort on de la ruine comme des vautours.
Notre meilleure littérature est entièrement épuisée: Arango, Varela, Saco, Zequeira, Villaverde, aucun des grands esprits de notre passé ne se trouve sur les rayons de nos librairies. Et l'étranger qui débarque au Cuba et qui demande un livre cubain à un libraire cubain, ne trouvera que les dernières éditions des livres publiés par leurs auteurs à leur propres frais [...]
Cette négligence envers le livre au Cuba est inimaginable. La librairie cubaine n'existe pas. Les libraires font de l'importation [...]
Et par pitié, ne dites pas que le public n'achète pas les livres cubains; s'ils sont bons, on les recherche, les ré les paie [...]
La publication de livres cubains n'est pas nécessairement le sphère aride qu'il semble être pour avoir été négligé. Il suffirait d'un léger esprit d'entreprise, motivé par un peu d'amour pour le Cuba, pour que ce domaine soit défriché et replanté [...]
D'autre part, il y a aujourd'hui beaucoup de livres sur le Cuba que nous autres Cubains ne connaissons pas [...]
En plus, dans nos bibliothèques et nos archives il y a de nombreux textes inédits qui risquent d'être à jamais perdus à notre pays [...] Il est triste de songer aux trésors perdus à l'histoire intellectuelle cubaine, renfermés dans des livres absolument épuisés et dont on ne possède un seul exemplaire un manuscrit.
Mais tout ne sera perdu, comme serait le cas si notre indifférence envers ces trésors, qui, une fois perdus ne peuvent être ni remplacés ni retrouvés, allait continuer. Il reste toujours beaucoup à conserver si nous faisons l'inventaire de nos bibliothèques et de nos archives publiques et privées avec bonne volonté et fidelité.
1914Le 9 janvier il prononce le discours "Seamos Hoy Como Fueron Ayer" (Soyons Aujourd'hui Comme Furent Ceux d'Hier) au colloque marquant le 121e anniversaire de la création de la Sociedad Económica de Amigos del País à La Havane [1914a]:
...Notre foi dans la culture s'est affaiblie, et notre aristocratie de l'esprit semble aujourd'hui sans foi, sceptique, irrésolue, découragée et invalide enfin pour exercer la fonction organique nécessaire à tout groupe qui mène un pays. Il nous manque un cerveau social robuste, comme dirait le grand sociologue moscovite Novicow. Voilà pourquoi tous nos grands partis politiques, ceux qui constituent la musculature du Cuba, sont anémiques et, bien qu'ils soient guidés par deux chefs intellectuels, ils restent éloignés de toute motivation intellectuelle dans leurs programmes, et ils sont ou pâles et exsangues dans leurs actions...
Les braves Cubains de la Sociedad Económica de Amigos del País des années passées ont créé des journaux, des revues, des écoles, des chaires, des musées, des jardins des plantes; ils ont financé des bourses à l'étranger, fait venir des professeurs, publié des livres, des mémoires, des rapports sur tous les problèmes du Cuba, ainsi nous montrant que les efforts d'un seul groupe peuvent transformer un poste commercial miséreux en un peuple et une nationalité.
Et ce besoin de croire en la nécessité de la culture, et d'intensifier et de répandre cette croyance, est d'autant plus urgent qu'au Cuba la géographie, l'histoire et l'ethnologie ont créé des problèmes qui nous sont particuliers que d'autres n'ont pas à etudier, et que nous devons résoudre nous-mêmes...
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Pourtant la foi ne suffit pas à notre salut; il nous faut [oelig ]uvrer pour ce salut avec rigueur, avec un courage passionné, persuadés que notre salut dépend de nous seuls...
Il est un des fondateurs de l'Université Populaire.
1915Dès cette année il participe à la vie politique, s'inscrivant au Parti libéral.
Membre du Comité Internacional de Sociedades de los Estados y Propaganda.
1916Reprend son travail sur la deuxième partie de la Hampa afro-cubana avec la publication en un volume de Los negros esclavos [1916a], une étude sur la sociologie et le droit public comme une introduction indispensable à l'appreciation de la criminalité noire au Cuba dans toutes ses dimensions anthropo-sociologiques. L'étude de ce sujet a connu sa forme définitive dans l'édition revue et corrigée de Los negros brujos, dans des articles sur los negros curros, et des recherches sur los negros horros, et los negros ñáñigos. Ce dernier, dont le manuscrit a plus de mille pages, reste inédit [UM.4].
Prononce un discours à sujet international, "Bases para la Organización Internacional de la Solidaridad de los Estados Contra la Delincuencia," au colloque à La Havane organisé par le Instituto Americano de Derecho Internacional [1917a]. Ortiz y participe en tant que membre de la Sociedad Cubana de Derecho Internacional.
Représentant du Parti libéral à la chambre des Députés pour la province de La Havane jusqu'en 1926. Membre de la Comisión de Códigos. La preuve de son comportement honorable pendant dix ans à la Chambre est le fait qu'il n'a pas reçu, selon la notion du soidisant "charge de percepteur" donné par la loterie nationale, la somme de $480,000.
A la Chambre il est à la tête de la demande d'une déclaration de guerre contre l'Allemagne. Il dit: "On lutte pour de hautes valeurs morales, pour les grands principes qui sont à la base même de notre existence nationale."
Représente les jeunes Cubains à tendances gauchistes au sein du Parti libéral. Un groupe d'extrème-gauche appuie ses idées sur le renouvellement national, d'où se crée le soi-disant "Gauche Libéral."
Membre de la Sociedade de Geographia de Río de Janeiro.
1917La Biblioteca de Ciencias Políticas y Sociales de Madrid publie la deuxième édition de Los negros brujos [1917d].
1919Dans le pamphlet La crisis política cubana [1919b; 1919f]. Il esquisse les éléments d'une nouvelle politique.
Co-auteur du "Code Crowder."
1920"La fiesta afro-cubana del 'Día de Reyes'" paraît dans la Revista Bimestre Cubana (v. XV, no. 1, janvier-juin 1920, p. 5-26) [1920d], dans Reforma Social (v. XVII, no. 4, août 1920, p. 351-369) [1920h], et dans Archivos del Folklore Cubano dans les numéros correspondants à
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avril 1924 et à juin 1925 [1924-25a]. Ce travail important est enfin publié sous forme de livre en 1925 [1925a].
1921Publie une étude historique et sociale des confraternités africaines au Cuba, Los Cabildos afrocubanos [1921a].
1922Le professeur Loren, de l'Université de Götemburg, et spécialiste de la région caraïbe, cite la Historia de la arqueología indocubana comme un document "distingué, fondamental, et profond." [1922a; 1922b; 1922e]
1923Le 6 janvier, la Sociedad del Folklore Cubano est créée à la bibliothèque de la Sociedad Económica de Amigos del País. Le professeur Jose María Chacón y Calvo et le professeur Fernando Ortiz, son premier président, sont responsables de sa création.
Auteur de "El Manifiesto del 2 de abril de 1923 de la Junta Cubana de Renovación Cívica Admirable," publié par le Heraldo de Cuba le 4 avril [1923h].
Le 28 mai il prononce un discours, "El Banquete de la Honradez" (Banquet de l'Intégrité), au Théâtre National.
Fait une série de conférences à la Sociedad Económica.
Publie Un catauro de cubanismos dans lequel, sans prétendre à une connaissance profonde de la lexicographie, il essaie d'expliquer les éléments sociaux, culturels et même politiques qui ont influencé le lexique créole [1923a].
Dans la préface du livre En la tribuna [1923b], Rubén Martínez Villena déclare:
Ces discours ne sont qu'un reflet de la pensée polyvalente de Fernando Ortiz. Tout comme les eaux lumineuses d'un beau diamant ne peuvent être cachées et doivent être reconnues sur quelque plan qu'elles brillent, ainsi, à travers ses discours, nous reconnaissons le publiciste, le sociologue, l'homme d'état, le spécialiste en droit, et l'enseignant--toujours l'étudiant de tout ce qui est cubain--, l'homme d'honneur et le patriote intégral.
Fernando Ortiz n'a aucun des défauts de l'intelligence tropicale, alors qu'il en possède toutes les vertus. Sa mentalité à la fois rigoureuse et agile, puissante et méticuleuse, voit et juge en un mouvement l'ensemble et le détail, et donne l'impression déconcertante de la raison saxonne mariée à l'imagination latine. La sérénité, la solidité et le poids nécessaires à une recherche lente et difficile sont doublés de la subtilité brillante dont l'observateur assidu a besoin; et du contrepoids naît l'équilibre difficile, indispensable à ceux qui exercent le pouvoir créateur de leurs facultés.
Ces qualités l'ont disposé naturellement à une vocation dans les sciences sociales et, en faisant l'inventaire de ses travaux on note en même temps la variété et l'homogenéité de l'[oelig ]uvre sur laquelle cet homme infatigable a travaillée.
Tout ceci ne devrait pas nous mener à croire que Fernando Ortiz possède un tempérament anti-littéraire. Enormément curieux--mais avec la curiosité sacrée qui mène à la sagesse plutôt qu'à la fausse érudition--, sa quête du savoir l'a mené aussi
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aux sources de beauté qu'on trouve dans les arts. A la page liminaire d'un de ses livres, Los negros brujos, une partie de la Hampa afro-cubana, sont écrits des vers des "Trophées" de Hérédia.
Ceux qui rendent visite à son cabinet y trouveront, dans une vitrine, de rares objets de rites secrets; des cloches, des tortues en pâte, des figurines égyptiennes, des icônes, des bouddhas, des reliques indiennes et des outils sibonéens; au mur, en face d'un parchemin historique il a suspendu une photo d'Unamuno, affectueusement dédicacée; et ils seront peut-être surpris d'y trouver, entre de lourds tomes sur les sciences et les revues de psychiatrie--alternant d'un air fraternel avec des traités de droit--de beaux livres du beau parler castilien, les vers de Darío, "la Divine Comédie" et l'[oelig ]uvre d'Alfonso Reyes et de Pérez de Ayala.
Le bloc de sa culture solide se cache derrière ses discours, animé par des épanchements spontanés de grace latine. Le poids des ses idées prend des ailes à son exposition lucide et touchée du charme créole. Parce qu'Ortiz est peut-être le plus authentiquement cubain de nos orateurs. Les courts moments de loisir dont il a joui et qui lui ont permis d'explorer d'autres questions lui ont également permis d'assembler, comme s'il jouait daus la forêt philologiques, ce délicieux Catauro de cubanismos où ses discours prennent racine. Ses images sont entierèment cubaines; ce sont notre faune et notre fleur, notre peuple et leurs coutumes et leurs idiotismes qui servent à illustrer même ses discours académiques.
Ceux d'entre nous qui ont pu observer de près Fernando Ortiz savent qu'il est travailleur par excellence. L'omniprésence de son talent brasse et résoud des questions à la fois complexes et dissemblables. On s'étonne à le voir développer, simultanément, toute une série d'activitiés: préparer un dossier; expédier son opinion; confectionner un projet de loi; restructurer une entreprise commerciale; affronter un problème juridique; et liquider, en passant, le contenu d'une librairie d'occasion. Et une fois le travail exténuant de la journée fini, ceux qui passe chez lui tard le soir trouveront éclairée la bibliothèque où il se donne, comme au repos mérité, à la tâche de nourrir son esprit infatigable par la lecture.
Peu importe que la plupart de ses livres sont moins connus au Cuba qu'à l'étranger; ou que la meilleure partie de sa vie publique a été perdue dans des projets qui sont restés en plan, attendant des lois plus propices; ou que ses discours sont moins lus que l'on pourrait souhaiter; malgré tout cela, et par ses [oelig ]uvres, il a fait une patrie dans la paix.
Une seule impulsion, une aspiration à ameliorer la nation, à une époque plus pure, à la civilisation et au patriotisme, dirigent ses efforts et son [oelig ]uvre, qui s'harmonisent sur un rhythme des plus nobles.
Voilà donc, largement dépeint et mal dessiné, l'auteur de ces discours. Vous l'y trouverez tout entier.
Dans ce temps de crise et de renouvellement que nous vivons actuellement, quand les fausses réputations se désagrègent sous le poids de la vérité et des événements; quand la jeunesse--vouée à la sauvegarde d'une patrie à l'agonie à cause de la maladie de la bêtise et de la honte--cherche, le visage anxieux, le peu de gens capables d'être les maîtres de la culture et de l'intégrité, il est agréable de parler de ceux qui peuvent et doivent être leurs seuls conseillers.
Et il n'est pas inutile de disséminer l'[oelig ]uvre des Elus.
Demain, quand les bons triomphéront ("les bons sont ceux qui gagnent à la longue") quand l'horizon sombre s'eclaircira et la poussière des faux idôles disparaîtra;
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quand ceux qui portaient les masques de l'intellecte ou du patriotisme mais qui n'étaient que de la boue et de la sciure, seront tombés dans l'oubli--la figure de Fernando Ortiz, dans toute la solidité de son talent et de son caractère, restera debout sur les ruines; et la Jeunesse, dans son projet de renouvellement, le prendra pour un des piliers sur lesquels on bâtira la Nouvelle République.
Ortiz sert d'avocat à decharge pour le Dossier No. 330 de 1923, à la Juzgado de Instrucción de la Sección Primera de la Audiencia (Cour d'Instruction de la Première Section de la Cour) de La Havane, dressé contre les jeunes participants à la "Protesta de los Trece" menée par Rubén Martínez Villena.
Aux élections du 15 décembre il est élu président de la Sociedad Económica de Amigos del País, poste qu'il occupe jusqu'en 1932.
1924Le 23 février il promeut, au sein de la Sociedad Económica de Amigos del País, les "Veladas Cubanas" (Soirées cubaines), "afin d'étudier les aspects principaux de la situation actuelle au Cuba et de contribuer ainsi autant que possible, en illuminant le jugement bien fondé de ceux qui guident la société cubaine et en conservant la tradition plus que séculaire de culture et de patriotisme promue par la Sociedad Económica depuis sa création en 1793."
Le soir du 23 février il prononce un discours intitulé "La Decadencia Cubana," où il dénonce la situation actuelle [1924a]. Il y cite des passages de Llamamiento a los Cubanos (Appel aux Cubains) de Raimundo Cabrera:
L'affaiblissement de nos énergies qui résulte des luttes inévitables à la conquête du progrès, atteint aujourd'hui d'autres organes essentiels de la nation; et si l'abandon de la culture nous mènerait fatalement à la perte d'un avenir de liberté, nous ne pouvons point taire le fait qu'actuellement il a miné nos institutions principales et a laissé tomber quelques éléments de cette liberté. La civilisation et la liberté sont des notions coexistantes, et il serait irresponsable de croire que la liberté d'un peuple peut se garantir sans la croissance de sa culture; de même il est vrai qu'un haut niveau de civilisation ne peut être atteint sans l'amour héroique de la liberté.
Au Cuba plus qu'ailleurs, défendre la culture, c'est sauvegarder la liberté [...]
Il faut simplement que les éléments de notre nation abandonnent la passivité stérile du pessimisme et de la méfiance et que, s'éloignant des notions partisanes qui dévoient les causes les plus nobles, ils organisent une propagande de régéneration, ranimant la foi que les citoyens n'ont point perdue; qu'ils implòrent les autorités de la république de créer les milliers d'écoles que la liberté de nos enfants exige, d'apporter même aux classes les moins favorisées l'aspiration à la culture; de demander plus d'efficacité aux services publics; de renforcer dans notre société, par l'inébranlable force de l'opinion publique, le domaine de la loi; et bref, de donner à la société cubaine, comme à l'étranger qui nous regarde, la sensation que le Cuba a ses propres énergies pour garantir son prop! re progrès, et que notre nation n'a pas à mourir.
L'avenir du Cuba, aujourd'hui comme au passé, est entre les mains de ses propres enfants. La fraternité des pays étrangers a pu dans le passé, et peut toujours, atténuer les obstacles et proposer une collaboration estimable; mais aucun pays se sauve s'il ne se sauve pas lui-même; nul ne peut faire vivre une nation si cette nation, par son irresponsabilité mortelle, ne mobilise pas toutes les énergies de son être; [...]
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Et si nous autres Cubains contemplons le triste avenir qui nous attend en l'absence d'une action de sauvegarde immédiate, de notre esprit surgira une force intime et inattendue, et nous serons sans doute propulsés vers un mouvement de renouvellement des énergies de la nation.
Poursuivant cette idée, Ortiz affirme dans son propre discours:
Lâme cubaine a frémi d'indignation lors du passage d'une loi créant une nouvelle monopolie contraire aux intérêts économiques du pays et qui a permis la confiscation de certains intérêts commerciaux et ferroviaires (la loi Tarafa). Les voiles couvrant aux yeux érrangers nos défauts ont été soulevés et on a pu entendre la voix du distingué homme d'état américain Elihu Root, ancien Ministre de la Guerre et auteur de l'amendement Platt, demander dans un dossier juridique l'intervention du gouvernement américain au Cuba et la cessation du gouvernement actuel cubain pour son incapacité de garantir les droits civils selon son obligation légale domestique et internationale [...]
Commençons par l'examen de quelques indices de notre éducation populaire. La culture cubaine risque d'être affaiblie jusqu'au point de compromettre la capacité même de gérer le pays. [...] Aujourd'hui comme jamais avant, les pays les plus forts sont les pays les mieux instruits, et on ne trouve que dans la vraie culture la force necéssaire de vivre sans servitude.
Au Cuba, 53 pour-cent des habitants ne savent ni lire ni écrire (recensement de 1919). Sur l'échelle de l'éducation nous sommes au-dessous des Antilles anglaises, qui sont peuplées presqu'entièrement de nègres [...]
L'éducation nationale est dans une telle régression que, si cela continue, la génération suivante se trouvera classée parmi les non-civilisées.
Plus de la moitié des enfants qui, selon la Constitution, ont droit à l'instruction publique, ne vont pas à l'école. 68 pour-cent des écoliers cubains n'entrent pas à l'école secondaire [...]
Il n'y a pas une seule école rurale au Cuba, pays agricole, digne de ce nom; il n'y a pas non plus une seule école d'enseignement primaire pour adolescents. Au Cuba nous n'avons qu'une seule école pratique de commerce et des arts industriels, dans la capitale, et celle-là n'a pas suffisamment de personnel [...]
Si l'éducation primaire est inadéquate, la secondaire et l'universitaire sont en ruines; les centres complémentaires n'existent pas ou bien existent sand l'envergure intellectuelle dont le Cuba a besoin. Les instituts n'ont ni orientation ni programmes modernes; ils n'ont ni équipement, ni matériel, ni assez d'enseignants; ils ont trop de rapports avec des centres privés d'instruction [...] et ne correspondent point en réalité aux besoins d'une jeune république [...]
Il n'est donc pas étonnant de constater que dans les dernières élections plus de 20 pour-cent des candidats proposés par les parties politiques avaient contre eux des jugements criminels actionnables par la cour [...]
De même il ne faut pas s'étonner que la police, gardienne de l'ordre, est si peuplée de délinquents que l'administration, se déclarant incapable de les écarter du service, a décrété récemment qu'ils n'ont plus le droit d'être armés, privant ainsi de force matérielle ceux qui avaient déjà perdu la force morale de faire respecter la loi [...]
La délinquence prolifère au Cuba à un taux délirant, plus rapide en fait que la croissance de la population du pays [...]
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Ce déclin intolérable de l'ordre intellectuel et moral ne peut se cacher derrière la satisfaction toute récente de la prosperité économique. Il est vrai que les prix avantageux du sucre et du tabac tout récemment ont fait revivre l'optimisme d'il y a cinq ans, au moment des profits fous de la guerre [...]
L'importance économique des étrangers au Cuba ne cesse de croître. Bien que les statistiques ne soient pas absolument concluantes dans le domaine critique de notre économie, on calcule néanmoins [...] que les deux tiers de l'industrie sucrière cubaine sont américains, le restant divisé entre Cubains et Espagnols [...]
Il serait intéressant de savoir combien de territoire cubain est passé entre les mains des entreprises étrangères; mais il n'existe pas de document pour nous le dire [...]
Et les mines sont étrangères. Et les voies ferrées sont étrangères--et aussi fastueusement mises en avant que si elles étaient cubaines. Et les téléphones. Et les ports. Et, surtout, les banques, puisque peu de banques hispano-cubaines out pu résister au choc de 1920 [...]
Voyez donc, vous autres Cubains qui avez eu la patience de nous écouter, les indices visibles de la décadence intellectuelle, morale et économique de la société cubaine, et réfléchissez afin de savoir si l'état de plus en plus infirme de notre pays ne mérite pas une sollicitude tendre et profonde; le remède n'admet pas de retard [...]
Reçoit une Carta abierta (lettre ouverte) du professeur Enrique José Varona y Pera qui reconnaît le travail civique d'Ortiz [1924f].
Joue un rôle principal au Grupo Minorista (Groupement Minoritaire), organisme de gauche qui s'oppose aux valeurs fausses et qui prône le renouvellement total et radical des arts sans négliger les problèmes du Cuba, de l'Amérique et de l'humanité. Les efforts du Grupo Minorista mènent à la première manifestation publique et collective contre le régime tyrannique de Machado; contre les abus impérialistes et l'exploitation par les yankees de la Nicaragua, du Santo Domingo, de l'Haïti et du Mexique; et pour la défense des artistes et intellectuels victimes de régimes autoritaires en Espagne et en Amérique latine.
Crée la revue Archivos del Folklore Cubano, dont le premier rédacteur en chef est Emilio Roig de Leuchsenring; à partir de 1926, Ortiz assume ce poste pour les cinq dernières années de l'existence des Archivos. La revue se définit ainsi:
Cette revue cubaine est née modestement et sans prétention. Plutôt que d'être le représentant des progrès importants réalisés par le Cuba dans le domaine du folklore, cette publication souhaite stimuler de nouvelles initiatives dans le folklore cubain, en rappelant ce qui est déjà acquis et en servant de moyen de collaboration et d'échange d'idées entre ces Cubains qui aiment se pencher sur le passé, savourer les fruits de la sagesse populaire et creuser dans tout ce qui est le plus traditionnel et le plus caractéristique de l'âme de notre peuple.
Publie le Glosario de afronegrismos [1924c]. Selon Miguel Asín Palacios, de l'Université de Madrid:
Il est admirable pour l'énorme travail de philologie et de sociologie qui constitue ce dictionnaire monumental, où l'érudition linguistique autant que le don de l'observation scientifique scrupuleuse sont étonnants.
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Ramón Menéndez Pidal, directeur de l'Académie Espagnole, déclare:
Le Glosario de afronegrismos est une mine d'or de matériel étudié dans un contexte de renseignements très étendus et avec des points de vue très provocateurs. Il apporte une grande innovation à l'étude historique de la langue espagnole, et j'attends avec impatience la publication des études promises par l'auteur pour faire suite à cette excellente initiative.
1925Le 3 février une séance extraordinaire du conseil d'administration de la Sociedad Económica de Amigos del País approuve la réforme des statuts de la Sociedad selon les recommendations du comité dont Fernando Ortiz est le chef.
Le 12 décembre il signe une Carta abierta au président Gerardo Machado concernant la grêve de faim de Julio Antonio Mella. Parmi les signataires figurent Enrique José Varona, Eusebio Hernández, José Zacarías Tallet, Rubén Martínez Villena et d'autres personnalités progressistes.
1926Le compte-rendu officiel du Projet du Código Criminal Cubano sort le 26 février [1926a; 1926b; 1926q; 1926u; 1926z; 1930b]. Il propose au gouvernement un programme de réformes législatives et administratives pour défendre la société contre la criminalité, éliminant la corruption du système carcéral et orientant le système vers la réhabilitation des délinquents. Le projet est inspiré du positivisme criminologique italien, qui a apporté au Cuba d'importantes réformes du système pénal colonial. Ce traité de droit est traduit en français en 1927 [1927a], en portugais en 1930, et publié en Argentine en 1927 [1927b]; il est traduit aussi en italien. Enrico Ferri l'appelle "un projet plus scientifique" et encore "plus positiviste" que son propre travail; l'expert juridique cubain José Antolín del Cueto déclare "qu'il y souscrit complètement à l'exception des sections concernant la peine de mort."
Peu après la publication de cette [oelig ]uvre, Ortiz connaît des troubles familiaux qui transforment sa vie.
Cette même année il annonce la publication d'un livre intitulé La defensa anticriminal, mais les circonstances s'opposent au projet et il le met de côté.
Quelques semaines plus tard il démissionne de la Chambre des Députés comme représentant du Parti Libéral, poste qu'il occupe depuis 1924.
Au mois de mai, il assiste à la Third Pan-American Conference à Washington, D.C.
Le 20 octobre La Havane est dévastée par un ouragan. La Sociedad Económica adopte des mesures qui assurent la réparation immédiate de beaucoup de bâtiments et la construction d'autres.
Le 22 novembre, à la bibliothèque de la Sociedad Económica, il crée la Institución Hispano-Cubana de Cultura. La proposition mise au conseil d'administration de la Sociedad Económica de Amigos del País contient ce fragment:
Un des moyens les plus puissants d'augmenter le fonds culturel de ce pays, c'est l'échange intellectuel entre étudiants cubains et étrangers et l'échange des valeurs
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positives de divers pays et des professeurs dévoués de leurs universités. Ceci n'est pas une illusion, c'est une vérité expérimentale, acceptée et poursuivie aujourd'hui même par les nations du plus haut niveau culturel, qui n'hésitent pas d'échanger leurs étudiants et leurs professeurs avec ceux d'autres pays. Ces nations comprennent que le patriotisme manifesté dans la culture et l'éducation d'une manière intellectuelle xénophobe représente une aberration ruineuse, ridicule, un vrai suicide, puisqu'il n'existe pas de nation, même parmi celles les plus fières de leur civilisation élevée, qui ne peut rien apprendre d'un enseignant étranger. La bonté, la vérité et la beauté sont des dons offerts librement à tout être humain; elles ne sont pas le privilège d'un peuple quelconque.
Ce nouvel organisme maintient des liens avec l'Espagne qui jouait alors un rôle important dans le domaine intellectuel. Sous Machado il est interdit et plusieurs de ses membres les plus illustres, Ortiz en premier, sont exilés ou emprisonnés pour des raisons politiques. L'institut reprend ses fonctions en 1935. Pendant les deux phases de la vie de l'institit, 1926-1932 et 1936-1947 [sic], Ortiz publie Mensajes de la Institución Hispanocubana de Cultura et la revue mensuelle Surco (dans la première phase). Mensajes est en quelque sorte un "Memorias" (rapport), puisqu'il fait le bilan annuel de l'institut.
Ortiz représente le Cuba au Congreso Internacional de Americanistas à Rome.
Fonde, avec José María Chacón y Calvo, la Academia Cubana de la Lengua, dont il devient le directeur adjoint en 1928.
1927Crée et dirige la Colección de Libros Cubanos avec la collaboration de plusieurs intellectuels et bibliophiles distingués. La Colección cesse de paraître en 1935.
1928Délégué au sixième Conferencia Internacional Panamericana à La Havane, il s'active pour la création de l'Instituto Interpanamericano de Geografía e Historia, établi au Méxique et au Cuba. L'accord a été modifié pour inclure l'histoire dans le domaine des intérêts de l'institut uniquement grâce au professeur Ortiz.
Au cours d'un voyage à travers l'Europe, son activité et son talent à l'égard de la Sociedad Económica de Amigos del País sont reconnus. La Sociedad Económica de Madrid lui remet une médaille de membre honoraire qu'il accepte dans un discours éloquent, publié par les journaux madrilènes, où il esquisse l'historie de la Sociedad Económica de La Havane. Il remet à la Sociedad de Madrid les armures de la Sociedad cubaine.
1929De cette année jusqu'en 1938 il rédige l'histoire de la Sociedad Económica de La Havane.
Il devient rédacteur en chef du Boletín de Legislación, bulletin officiel de la Comisión Nacional Codificadora. Le bulletin n'a que quatorze numéros, et comme il dépend des sphères officielles, il cesse de paraître quand les circonstances de sa création se modifient.
1930Fonde et dirige la revue Surco, sous-titré Cultura contemporánea: Revista de revistas extranjeras, journal de la Institución Hispano-Cubana de Cultura. Le premier numéro paraît en août 1930, le dernier en 1931. La revue reproduit entièrement ou en partie des articles divers tirés de la presse étrangère. Il publie aussi des auteurs cubains, y compris Ortiz.
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Ortiz est obligé de s'exiler à la suite une manifeste, "Base para una efectiva solución cubana," qui condamne le despotisme de Machado et qu'il distribue par la poste.
A la réunion annuelle de la American Historical Association et d'autres sociétés pour l'étude de l'histoire aux Etats-Unis, tenue à Boston le 29 décembre, Ortiz parle des éléments économiques et politiques responsables de la situation lamentable du Cuba. Il expose la responsabilité des Etats-Unis dans la politique cubaine qui avait pour conséquence un état d'intervention continuelle, parfois militaire mais presque toujours diplomatique et financière et qui, au lieu de garantir la liberté, a permis et soutenu des gouvernements qui avaient usurpé leur pouvoir avec l'appui enthousiaste des Etats-Unis. Il fait allusion aussi aux problèmes universitaires et à la résistance des étudiants et des professeurs à Machado, qui avait fermé l'université, les instituts, les écoles normales et les autres centres d'enseignement, laissant les professeurs sans travail ni traitement, et privant de nombreux jeunes de leur éducation.
1931De cette année jusqu'en 1933 il vit à Washington en exil volontaire pour protester la répression de la dictature de Gerardo Machado. A New York il s'inscrit à l'Association Révolutionnaire Cubaine.
1934Le 20 juin le conseil général de la Sociedad Económica déclare Fernando Ortiz un membre honoraire, un honneur préstigieux et mérité déjà fait à José Antonio Saco et à José de la Luz y Caballero.
1936Il fonde et dirige la revue Ultra, qui avec son sous-titre de Mensuario de cultura contemporánea. Revista de revistas, est une réponse au programme de l'Institución Hispano-Cubana de Cultura dans sa seconde phase (1936-1947). Au mois de juillet, dans le premier numéro, on lit:
Cette revue sera un autre instrument de plus pour la diffusion dans nos pays hispanisants des cultures qui, puisqu'elles fleurissent dans des langues exotiques, seront connues plus tard par ceux qui ne possèdent ni l'argent ni les connaissances linguistiques nécessaires pour suivre de près le renouvellement de la pensée et de la vie vers ce but lointain de la culture idéale. En avant! Toujours plus en avant! Voilà pourquoi cette revue s'appelle Ultra.
Pendant onze ans (jusqu'en 1947) il publie ce bulletin magnifique où paraissent pour la premiére fois en espagnol des renseignements sur le progrès dans le monde entier.
1937Le 1er juin, création de la Sociedad de Estudios Afrocubanos, présidée par Emilio Roig de Leuchsenring. En 1944, Ortiz devient son directeur, et occupe ce poste jusqu'en 1946.
Les statuts de la Sociedad expliquent:
Le but de la Sociedad de Estudios Afrocubanos est d'apporter des critères objectifs à l'étude des phénomènes (démographiques, économiques, légales, religieux, littéraires, artistiques, linguistiques et sociaux) qui sont au Cuba le résultat de la coexistence de tant de races diverses, surtout de la soi-disant race nègre d'origine africaine et de la soi-disant race blanche ou caucasienne. L'objectif est d'arriver à comprendre les événements et les faits véritables, leurs causes et leurs conséquences et de découvrir des affinités égalitaires plus fortes entre les éléments divers de la nation cubaine afin de réaliser leurs destins historiques communs.
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1939Le 1er novembre, première diffusion de l'émission "Hora Ultra: Complemento Radiofónico de la revista Ultra," la revue créée et dirigée par Ortiz en 1936. Pour son fonctionnement l'émission s'assure la collaboration du jeune intellectuel José Antonio Portuondo. En présentant la première émission, Ortiz déclare:
En créant notre programme traditionnel, l'équipe de cette nouvelle "Hora Ultra" changera chaque soir, fournissant des informations culturelles et agréables, à la portée d'un public large ouvert au progrès et opposé au mauvais goût, à la vulgarité et au sectarisme, le tout accompagné d'intermezzi de musique classique et de certains morceaux populaires, toujours bien sélectionnés. Les textes diffusés par "Hora Ultra" proviendront des orateurs, des professeurs et des intellectuels cubains et étrangers. Si les auteurs sont à La Havane, ils seront diffusés en direct; sinon, on fera une sélection des livres et des journaux les meilleurs et les plus récents, arrivés de partout et traduits spécialement pour ce programme.
En 1940 "Hora Ultra" arrête sa diffusion.
1940Ortiz publie Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar, où il parle des contrastes agraires, économiques, historiques et sociales du Cuba, ainsi que de son ethnographie et de sa transculturation [1940a].
Assiste à la VIII Congreso Panamericano à Washington, D.C., où il propose le référendum voté par l'Assemblée: "Que l'anthropologie refuse de prêter son appui scientifique à tout effort contre un groupe social, linguistique, religieux ou politique, sous prétexte qu'il est d'une race inférieure."
1941Avec Juan Marinello et Emilio Roig de Leuchsenring, il est à la tête du mouvement national pour "Escuela en Cuba Libre." [1941b]
Il organise, sous l'égide de l'Institución Hispano-Cubana de Cultura, la Alianza Cubana por un Mundo Libre, un organisme démocratique et indépendant qui s'engage dans la lutte idéologique contre le fascisme Nazi [1941a]. Selon ses statuts, son but est "de défendre les notions de liberté, de démocratie et de justice sociale comme la fondation de la vie civilisée et tranquille des nations; de diffuser ces doctrines civiques par tous les moyens licites dont elle dispose; de coopérer de bonne volonté avec les pays démocratiques qui défendent la cause de la liberté pour tout le monde; et de lutter contre tout régime totalitaire, quelle que soit sa dénomination, tout en agissant pour la culture traditionnelle cubaine de liberté et de démocratie."
Le 9 juillet il prononce un discours, "Martí y las Razas," au Palais Municipal de La Havane [1942a]. Le discours est publié en 1942.
1942Il lance le Séminaire d'Ethnographie Cubaine à l'Université de La Havane.
Après la mort de sa première femme il épouse, le 14 mai à La Havane, María Herrera y González de Salcedo.
Le 12 décembre il est nommé membre honoraire du Club Atenas, un cercle pour les nègres, et fait un discours "Por la Integración de Blancos y Negros." [1942l]
1943Il publie, à La Havane, Las cuatro culturas indias de Cuba. Cet ouvrage essentiel est présenté au cours du Segundo Congreso Nacional de Historia, réuni à Matanzas [1943a]; il propose l'hypothèse de quatre cultures successives au Cuba, représentées par les découvertes faites à Guayabo Blanco, à Cayo Redondo, à Bani et à Pueblo Nuevo.
Au mois d'octobre, le Primer Congreso Demográfico Interamericano, se réunit au Méxique. Grâce aux initiatives de Fernando Ortiz, délégué officiel du Cuba, on ratifie la proposition sur la suppression de la mal nommée "Fiesta de las Razas." Ortiz donne aussi plusieurs papiers sur la nécessité d'éviter le terme "race" dans les documents officiels.
Le 20 octobre, conformément aux statuts des Etats-Unis de Méxique, création de l'Instituto Internacional de Estudios Afroamericanos, dont Fernando Ortiz est le fondateur et président.
1944Il préside le Conseil National Cubaine d'Archéologie et d'Ethnographie. Plus tard il quitte la présidence, mais continue à y adhérer.
Il enseigne jusqu'en 1945 à l'Institut Universitaire de Recherches Scientifiques de la Formation Continue de La Havane.
1945Président de l'Instituto Cultural Cubano-Soviético.
Naissance de sa fille Maria Fernando le 16 août.
Il représente le Cuba au Congreso Internacional de Arqueólogos del Caribe en Honduras.
1946Il publie son argument anti-raciste, El Engaño de las razas [1946a].
1947Il publie au Méxique El huracán, su mitología y sus símbolos [1947b].
1949Il représente le Cuba au Congreso Indigenista Interamericano à Cuzco, prenant comme d'habitude une position pro-indigène.
Il est nommé Docteur honoris causa par l'Université de Cuzco.
Il préface l'[oelig ]uvre de Lewis Hanke sur Bartolomé de Las Casas, qui porte sur les aspects politiques, historiques et anthropologiques de Las Casas [1949a]. Ortiz fait une synthèse magnifique doublée d'une évaluation socio-historique de frère Bartolomé, qu'il considère comme un grand Américain et un grand Cubain, parce que c'était au Cuba qu'il avait lancé sa campagne en faveur des indigènes. Il insiste sur les attitudes anti-esclavagistes de Las Casas contre la "légende nègre" qui avait longuement caractérisé ce premier protecteur des Indiens.
1951A La Havane, il publie le travail ethonologique Los Bailes y el Teatro de los Negros en el Folklore de Cuba, préfacé par Alfonso Reyes [1951a].
L'ethnologue haïtien Jean Price-Mars fait appel aux intellectuels de l'Amérique de poser la candidature de Fernando Ortiz au Prix Nobel pour la paix. Il le cite comme "un ouvrier qui laboure depuis cinquante ans pour l'harmonie universelle" [1956.6].
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1952Il commence à publier Los instrumentos de la música afrocubana, ouvrage en cinq volumes [1952-55a]. Alfred Métraux considère que "Fernando Ortiz a produit une [oelig ]uvre monumentale de grande valeur pour tous les spécialistes d'études afro-américaines."
Il représente le Cuba au Congreso Internacional de Americanistas à Oxford, et au Congrès International d'Anthropologie et d'Ethnologie à Vienne.
1953Le 28 janvier, à l'occasion de la commémoration solennelle du centenaire de José Martí à la Chambre des Députés dans la capitale, il prononce le discours "Oración a Martí." [1953f; 1955i]
1954Il participe au Congreso Internacional de Americanistas à São Paulo, au Congreso Indigenista Interamerica à La Paz, et au Congreso Internacional del Folklore à São Paulo.
En octobre il assiste à la "Conference for Responsible Freedom" organisée par l'Université de Columbia à New York à l'occasion de son bicentenaire; il est nommé Docteur honoris causa de sciences humaines. Il donne une conférence sur "La liberté responsable aux pays américains." D'autres personnalités internationales y sont également reconnues, dont la poétesse chiléenne Gabriela Mistral.
1955Il est nommé Professeur honoris causa de la Faculté de Sciences Sociales et de Droit Public de l'Université de La Havane par un référendum du Conseil Universitaire le 13 mai.
1959Son Historia de una pelea cubana contre los demonios est publiée par l'Université Centrale de Las Villas [1959a].
1961Il est nommé président d'honneur de la Academia de Ciencias de Cuba.
1963Le Conseil National de Culture de l'Université Centrale de Las Villas publie une édition augmentée de Contrapunteo cubano del tabaco y el azúcar [1963a].
1968Délégué au Congrès Culturel à La Havane.
En décembre, il réçoit les éloges de ses collègues au cours du Colloque sur les Apports Culturels Africains en Amérique Latine et dans la Zone des Caraïbes. Ce colloque est organisé par l'Unesco, sa Commission Nationale Cubaine, et le Instituto de Etnología y Folklore de la Academia de Ciencias de Cuba. On rend hommage à Fernando Ortiz on dissant: "...Plus qu'un grand scientifique, c'est un homme qui a mis la science au service de sa patrie, de l'humanité, et des relations entre l'Afrique et l'Occident. La présence de Don Fernando Ortiz sera toujours notre guide vers l'amour de l'humanité."
Il travaille sans arrêt à ses derniers ouvrages, dont la troisième partie de la Hampa afro-cubana: Los negros curros. [1986a].
1969Mort à La Havane le 10 avril. A ses obsèques, le docteur Antonio Núñez Jiménez prononce l'éloge.
1981Le 16 juillet le centenaire de la naissance du savant cubain est commémoré dans une
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cérémonie solennelle à l'Academia de Ciencias de Cuba. Armando Hart, Ministre de la Culture, fait l'allocution principale.
1995Le 21 septembre, création de la Fundación Fernando Ortiz, présidée par le poète, romancier et ethnologue Miguel Barnet, qui a reçu le Prix National de la Littérature en 1994.

() Traduit de l'espagnol par Sara Vagliano.

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